Diagnostrum

Simple Mobile Health

El análisis de sangre detecta el Alzheimer en etapa temprana con una precisión del 94 por ciento

Posted by on Ago 6, 2019 | 0 comments

El análisis de sangre detecta el Alzheimer en etapa temprana con una precisión del 94 por ciento

Un gran problema que afecta la investigación actual sobre el Alzheimer es que es casi imposible identificar la enfermedad en las primeras etapas. Muy a menudo, para cuando se detecta, los síntomas debilitantes ya están presentes, y en ese punto, puede que ya sea demasiado tarde.

Esto podría cambiar con el desarrollo de un análisis de sangre que los científicos dicen que puede diagnosticar hasta el 94 por ciento de los casos de Alzheimer 20 años antes de que la enfermedad realmente se establezca. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis describieron la prueba en la revista Neurology .

La prueba se basa en los niveles de beta amiloide en la sangre, que predice la cantidad de proteína que se ha acumulado en el cerebro. Es una actualización de una edición anterior revelada hace dos años que usaba espectrometría de masas para medir las proporciones de amiloide-beta 42 y amiloide-beta 40. Cuando se determina la proporción, los resultados se comparan con la edad y la presencia del paciente (o falta) de la variante genética APOE4, también conocida como dos factores de riesgo importantes para el Alzheimer.

El equipo reclutó a 158 adultos (mayores de 50 años), todos menos 10 de los cuales fueron descritos como cognitivamente normales. Cada paciente produjo al menos una muestra de sangre y se sometió a al menos una exploración PET, el método tradicionalmente utilizado para diagnosticar el Alzheimer. Luego, cada muestra de sangre y exploración PET se etiquetaron como amiloide positivo o amiloide negativo dependiendo de los resultados que produjo.

Los investigadores estaban buscando una coincidencia y la obtuvieron en el 88 por ciento de los casos. Cuando involucraban ciertos factores de riesgo, la precisión del análisis de sangre saltó al 94 por ciento. 

Esos factores de riesgo incluyeron la edad (la posibilidad de desarrollar Alzheimer se duplica cada cinco años) y APOE4 (la presencia de la variante genética aumenta la probabilidad de desarrollar la enfermedad entre tres y cinco veces). El equipo también evaluó el género (las mujeres superan en número a los pacientes masculinos de Alzheimer de 2 a 1), pero eso no pareció tener un gran efecto en los resultados.

Curiosamente, los resultados de los análisis de sangre de algunos pacientes que inicialmente se consideraron falsos positivos fueron, de hecho, verdaderos positivos. Los investigadores descartaron estos resultados porque no coincidían con la exploración PET (negativa) del paciente. Sin embargo, los escáneres cerebrales posteriores confirmaron que habían tenido razón todo el tiempo. Esto sugiere que el análisis de sangre había marcado la enfermedad en una etapa anterior, y es más confiable que la exploración PET estándar de oro actual.

El equipo espera que tal prueba pueda estar disponible en su médico local pronto. 

Pero ahí yace otro problema. Si bien la detección temprana es un paso en la dirección positiva, todavía no existe un tratamiento que realmente pueda detener el progreso de la enfermedad o «curar» el Alzheimer. (Aunque puede haber formas de aliviar algunos de los síntomas ). La buena noticia es que una detección temprana como esta puede abordar un obstáculo importante para la investigación del Alzheimer, que es que es difícil (rápida y económicamente) identificar a los participantes para los ensayos clínicos antes comienzan a mostrar síntomas.

Existe un consenso cada vez mayor entre los expertos de que para controlar o tratar el Alzheimer, debe detectarse lo antes posible, antes de que los síntomas comiencen a mostrarse. Cuando los síntomas se muestran, el cerebro puede estar demasiado dañado para repararlo.

«En este momento examinamos a las personas para realizar ensayos clínicos con escáneres cerebrales, lo que lleva mucho tiempo y es costoso, y la inscripción de participantes lleva años», dijo en un comunicado el autor principal, Randall J. Bateman, MD, profesor de neurología .

«Pero con un análisis de sangre, podríamos examinar a miles de personas por mes. Eso significa que podemos inscribir a los participantes de manera más eficiente en ensayos clínicos, lo que nos ayudará a encontrar tratamientos más rápido y podría tener un enorme impacto en el costo de la enfermedad». así como el sufrimiento humano que lo acompaña «.

Submit a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *