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Un dispositivo láser detecta (e incluso mata) células cancerosas de libre movimiento en un estudio preliminar

Posted by on Jun 19, 2019 | 0 comments

Un dispositivo láser detecta (e incluso mata) células cancerosas de libre movimiento en un estudio preliminar

Un día en el futuro, los médicos podrán localizar y matar células cancerosas con un láser no invasivo.

En un artículo publicado en  Science Transitional Medicine la  semana pasada, científicos de la Universidad de Arkansas Medical Sciences discutieron el rendimiento de su dispositivo láser (el citófono), con una tasa de éxito del 96 por ciento y una sensibilidad 1.000 veces superior a la tecnología actual.

La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD, por sus siglas en inglés)  predice que 192,310 estadounidenses serán diagnosticados con melanoma este año, con los caucásicos y los hombres mayores de 50 años que corren mayor riesgo.

Como destacan los autores del estudio , una de las cosas más aterradoras sobre el melanoma es su capacidad de metastatizar (es decir, propagarse desde su fuente original a otras partes del cuerpo) en una etapa temprana de la progresión de la enfermedad. Una vez que se hace metástasis a órganos distantes, la tasa promedio de supervivencia a 5 años se desploma, de 97 por ciento (o más) durante una enfermedad no metastásica muy temprana a 10 a 15 por ciento.

La clave es detectar el cáncer antes de que se propague. Esto puede involucrar  la detección de células tumorales circulantes (CTC) eliminadas por el tumor primario en la sangre, que es donde entra el citófono.

El dispositivo recoge las células del melanoma que pasan y circulan en los vasos sanguíneos cercanos a la superficie, que se calientan ligeramente debido a su color más oscuro. Este calentamiento activa una pequeña onda acústica que luego es detectada por el detector de ultrasonido del citófono. Impresionantemente, dicen los autores del estudio , puede identificar un CTC solitario en un litro de sangre.

Es un gran reclamo, pero los resultados del estudio son prometedores. Cuando se probó el citófono en 28 pacientes con melanoma y 19 controles sanos, detectó picos de actividad de CTC en 27 (96 por ciento) de los pacientes con melanoma y ninguno de los controles.

Pero eso no es todo. El dispositivo no se detiene en la detección de CTC, parece que también puede destruirlos. Cuando los investigadores subieron la escala en el láser (a niveles aún seguros), los resultados revelan niveles más bajos de CTC después de un tratamiento de una hora, lo que implicaría que tenía una mano para matar al menos algunas de las células cancerosas.

Puede que no sea suficiente para eliminar el tumor por completo, pero podría usarse junto con otros tratamientos para mejorar el rendimiento, sugiere el autor principal, Vladimir Zharov . Del mismo modo, el dispositivo podría usarse para rastrear la efectividad de los medicamentos contra el cáncer, detectar signos de melanoma después del tratamiento o asumir un papel preventivo similar a las mamografías.

Pero quizás no queramos adelantarnos todavía. «Es fascinante que sea posible detectar estas células tumorales circulantes literalmente a través de la piel», dijo a Science Klaus Pantel, oncólogo médico del Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf, Alemania . Pero él y otros advierten que se espera mucho más investigación antes de que pueda tener aplicaciones en la vida real. Eso incluye verificar su efectividad en pacientes con piel más oscura, ya que los niveles más altos de melanina en las células sanas podrían dificultar la detección de CTC. Además, solo tres pacientes con melanoma en etapa temprana fueron evaluados en el estudio, un número que deberá aumentarse sustancialmente en los ensayos posteriores.

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