Diagnostrum

Simple Mobile Health

Científicos decodifican genoma de bacterias causantes de peste que diezmaron la Europa medieval

Posted by on Jun 7, 2019 | 0 comments

Científicos decodifican genoma de bacterias causantes de peste que diezmaron la Europa medieval

Yersinia pestis es la bacteria responsable de la primera pandemia de peste (y de todas las pandemias de peste desde entonces): la peste de Justiniano de 541 a 750 CE. Esta crisis de salud pública acabó con casi 100 millones de personas en Asia, África y Europa solo en los primeros cinco años.

Ahora, un equipo internacional de investigadores que escribieron en Actas de la Academia Nacional de Ciencias  y liderado por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana analizaron los restos de 21 víctimas y reconstruyeron ocho genomas de plagas para descubrir la evolución de las bacterias y el impacto. Tuvo en la Edad Media temprana de Europa.

La plaga de Justiniano, llamada así en honor a Justiniano I, gobernante del Imperio Romano del Este (o bizantino), se inició en 541 CE. Después de un brote en Asia central, la enfermedad se extendió a Egipto antes de llegar a Estambul (entonces Constantinopla), la capital del Imperio y el resto de Europa continental. Una serie de brotes recurrentes en los próximos 200 años aproximadamente diezmaron Europa y la cuenca del Mediterráneo, destruyendo hasta el 25 por ciento de la población y contribuyendo a la ruptura del Imperio Romano de Oriente.

Si bien las investigaciones recientes han nombrado al culpable como  Y. pestis , su forma de propagación y la relación entre las diversas cepas que surgieron durante la pandemia han permanecido como un misterio. Al reconstruir los genomas de ocho cepas procedentes de 21 entierros en Austria, Gran Bretaña, Francia, Alemania y España, los científicos pudieron comparar su estructura con las de cepas de bacterias antiguas y modernas publicadas anteriormente.

Los resultados muestran que hubo muchas más cepas de Y. pestis  durante la plaga de Justiniana de lo que se creía anteriormente, muchas de las cuales estaban estrechamente relacionadas genéticamente y algunas de las cuales pueden haber coexistido en los mismos lugares al mismo tiempo.

Curiosamente, el equipo pudo confirmar la presencia de la plaga en la Inglaterra anglosajona con evidencia genética por primera vez. Al menos cuatro de las 149 personas enterradas en el cementerio de Edix Hill, cerca de Barrington, Cambridgeshire, entre 500 y 650 CE dieron positivo a la  Y. pestis  y casi con seguridad murieron a causa de ella.

«Como el cementerio de Edix Hill servía a una pequeña comunidad o comunidades de unas 50 a 65 personas, este debe haber sido un evento traumático importante, comparable al de Black Death posterior», Craig Cessford, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, Reino Unido. , dijo en un comunicado de prensa.

«Es poco probable que Edix Hill sea inusual en ser afectado por la plaga de Justiniano, más probablemente la mayor parte, si no todo, de la Inglaterra anglosajona fue devastada por ella. Este descubrimiento, por lo tanto, representa un evento histórico importante que antes solo se podía adivinar. , lo que significa que la historia de la Inglaterra anglosajona temprana debe ser reescrita «.

Los investigadores también pudieron detectar signos de evolución convergente entre las diferentes cepas, y las que aparecieron más tarde en la pandemia mostraron grandes deleciones en su código genético que reflejan adaptaciones similares encontradas en los genomas de plagas de las últimas etapas de la segunda pandemia (o Muerte negra).

«[E] estas cepas Y. pestis desarrollaron independientemente características similares. Tales cambios pueden reflejar una adaptación a un nicho ecológico distinto en Eurasia occidental donde la plaga estaba circulando durante ambas pandemias», dijo la coautora Maria Spyrou del Instituto Max Planck. una declaración .

Además, «el hecho de que todos los genomas pertenezcan al mismo linaje es indicativo de una persistencia de la plaga en Europa o en la cuenca del Mediterráneo durante este período de tiempo, en lugar de reintroducciones múltiples», coautor Marcel Keller, anteriormente del Instituto Max Planck Ahora en la Universidad de Tartu, agregó .

Una cosa que el equipo no pudo hacer fue identificar los orígenes de la plaga antes del brote del 541 CE en Egipto. Aunque el equipo dice que es probable que haya surgido en Asia Central varios cientos de años antes.

Fuente:

www.iflscience.com

Submit a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *