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Los niños que pasan más tiempo en la naturaleza tienen una mejor salud mental que los adultos

Posted by on May 23, 2019 | 0 comments

Los niños que pasan más tiempo en la naturaleza tienen una mejor salud mental que los adultos

De acuerdo con un estudio publicado en el International Journal of Environmental Health Research, aquellos de nosotros que crecimos con acceso a la naturaleza podemos tener una mejor salud mental que aquellos que no lo hicieron . El hallazgo tiene investigadores que piden un cambio en las prioridades cuando se trata de la planificación urbana para las generaciones futuras.

Hay un montón de salud beneficios  a pasar tiempo en el aire libre, pero la investigación es escasa cuando se trata de cómo el tiempo pasado fuera como un niño informa el bienestar psicológico en nuestra edad adulta.

Para probar esto, los investigadores encuestaron a 3,585 adultos de 18 a 75 años en cuatro ciudades europeas sobre temas como la frecuencia con la que visitaban espacios naturales cuando eran niños y ahora como adultos. Los participantes también recibieron una prueba psicológica para determinar el estado de su salud mental en el último mes. Los adultos con niveles bajos de exposición a la naturaleza durante la niñez vieron problemas de salud mental «significativamente peores» y no vieron los espacios naturales con tanta importancia en la edad adulta como aquellos que pasaron más tiempo creciendo al aire libre. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los autores mencionan un potencial de sesgo de recuerdo ya que el cuestionario fue autoinformado y solo incluyó una pregunta sobre la exposición infantil.

En cualquier caso, los investigadores dicen que sus hallazgos resaltan la importancia de la exposición infantil al espacio natural en relación con el desarrollo de una apreciación de la naturaleza y un estado psicológico saludable en la edad adulta. Esto es particularmente relevante dado que casi tres cuartos de los europeos viven actualmente en espacios urbanos con poco acceso a espacios verdes. Se espera que ese número aumente a 80 por ciento en las próximas tres décadas.

«Muchos niños en Europa llevan un estilo de vida en interiores, por lo que sería deseable hacer que los ambientes naturales al aire libre estén disponibles, sean atractivos y seguros para ellos», dijo el autor del estudio Mark Nieuwenhuijsen, director de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal, en un comunicado . «Hacemos un llamado a los formuladores de políticas para mejorar [la] disponibilidad de espacios naturales para los niños y los patios escolares».

Se ha demostrado que la salud mental está influenciada negativamente por los entornos urbanos debido a la exposición al ruido, las multitudes y la falta de espacios verdes, entre otras cosas. Los niños que viven estilos de vida sedentarios son más propensos a tener una menor calidad de vida, autoestima, salud física y un mayor índice de masa corporal.

Los autores dicen que se necesitan más estudios para confirmar sus hallazgos e identificar por qué vemos estos beneficios a largo plazo con la naturaleza. Además, la información de los familiares sobre la exposición al aire libre en la infancia, su situación de vivienda y los antecedentes familiares de problemas de salud mental habrían fortalecido el diseño del estudio.

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