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Décadas de investigación sobre la depresión podrían ser incorrectas

Posted by on May 22, 2019 | 0 comments

Décadas de investigación sobre la depresión podrían ser incorrectas

La idea de un «gen de la depresión» ha capturado la imaginación de algunos científicos durante décadas. Durante los últimos 20 años, literalmente cientos de estudios han sugerido que las personas con una variación de solo unos pocos genes seleccionados tienen un riesgo significativamente mayor de depresión.

Sin embargo, un nuevo estudio audaz ha sugerido que esta creciente cantidad de investigación podría haber estado yendo por el camino equivocado hacia un callejón sin salida. Al confirmar las dudas de investigaciones anteriores , argumentan que la idea de «genes de la depresión» es un fracaso total.

Utilizando datos de más de 620,000 individuos, el estudio más grande de su tipo concluyó que 18 genes candidatos para la depresión en realidad tienen poco o ningún papel en el desarrollo de la depresión. En un informe publicado en la edición del mes pasado de  The American Journal Of Psychiatry , los autores del estudio piden a la comunidad científica que abandone las «hipótesis del gen candidato» para la depresión.

«Este estudio confirma que los esfuerzos para encontrar un solo gen o un puñado de genes que determinan la depresión están condenados a fallar», dijo el autor principal Richard Border , un estudiante graduado e investigador del Instituto de Genética del Comportamiento de la Universidad de Colorado Boulder, en una  comunicado .

«Es como en ‘The Emporer no usa ropa'». Simplemente no hay nada allí «, agregó el autor principal Matthew Keller, profesor asociado de psicología y neurociencia.» Espero que este sea el último clavo en el ataúd para ese tipo de estudios «.

Uno de los genes candidatos más prometedores fue una variación «corta» de 5-HTTLPR en el gen SLC6A4. Conocido por su papel en el transporte del neurotransmisor serotonina, el gen ha sido el foco de más de 450 estudios científicos, la mayoría de los cuales encontraron una asociación prometedora con la depresión, especialmente cuando se exponen a un trauma en la vida temprana. Desde que se identificó este enlace en 1996 , cientos de estudios, a menudo con tamaños de muestra relativamente pequeños, han intentado encontrar un pequeño conjunto de otros «genes de la depresión».

Sin embargo, el estudio encontró que el SLC6A4 y los otros 17 «genes de depresión» no estaban más relacionados con la depresión que cualquier otro gen seleccionado al azar.

Esto no quiere decir que la depresión no tenga algún tipo de apoyo genético. En cambio, los autores del estudio argumentan que el vínculo genético con la depresión es considerablemente más complejo y complicado que solo un pequeño puñado de genes. La investigación espera basarse en las crecientes dudas sobre los «genes de la depresión» y finalmente deshacerse del mito de la hipótesis del gen candidato para la depresión: la idea de que una variación en un solo gen se relaciona con la condición según los hallazgos de estudios anteriores. Incluso más allá de los elementos genéticos de la genética, tenemos que considerar los factores ambientales menos cuantificables que pueden desempeñar un papel en la salud mental y también meterse con los genes.

La verdad, como se suele decir, resiste la simplicidad.

«Cada vez que alguien dice haber identificado el gen que ‘causa’ un rasgo complejo es un momento para ser escéptico», concluyó Border.

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