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Los microbios se involucran en el intercambio de genes a larga distancia dentro de tu cuerpo

Posted by on Abr 12, 2019 | 0 comments

Los microbios se involucran en el intercambio de genes a larga distancia dentro de tu cuerpo

Se sabe que a las bacterias y otros microbios les gusta compartir sus genes, transfiriéndolos a otros en un proceso que impulsa dramáticamente la evolución. Hacen esto más dentro del cuerpo humano que en otros entornos, e incluso pueden utilizar nuestra sangre como un servicio postal para enviar genes entre ubicaciones distantes.

El proceso en el que el ADN se mueve de un ser vivo a otro sin que el receptor sea el descendiente del originador se conoce como «transferencia horizontal de genes» (HGT). Aunque puede ocurrir con organismos más grandes, los helechos son particularmente parciales, es más común en los microorganismos.

«La transferencia horizontal de genes es una importante fuerza de intercambio de información genética en la Tierra», dijo el profesor Gustavo Caetano-Anollés, de la Universidad de Illinois, en un comunicado . «Estos intercambios permiten que los microorganismos se adapten y prosperen, pero probablemente también son importantes para la salud humana».

«La mayoría de los métodos actuales para determinar la transferencia horizontal de genes comparan las características del ADN o la similitud estadística entre los genomas para identificar genes extraños», dijoArshan Nasir de COMSATS University Islamabad, coautor de un artículo en Informes científicos que revela los hallazgos. «Esto funciona bastante bien para transferencias genéticas relativamente recientes, pero a menudo no identifica los eventos de transferencia que ocurrieron hace millones o billones de años».

En consecuencia, Caetano-Anollés y Nasir adoptaron mucho más tiempo en el análisis y reconstruyeron 80,000 árboles genealógicos de habitantes de nuestras tripas, bocas, pulmones, sangre, vías urinarias y piel, cada uno de los cuales generalmente tiene una microbiota distinta. El estudio involucró bacterias beneficiosas o neutrales, ignorando aquellas que causan infecciones. Se probaron numerosos genes contra estos para ver cuáles fueron compartidos entre bacterias con muy diferentes ancestros.

La HGT es común y representa la mayoría de los genes en la microbiota humana, aunque el análisis no incluyó la transferencia horizontal entre especies estrechamente relacionadas. Caetano-Anollés dijo ; «El intercambio horizontal entre los microbios en nuestros cuerpos es aproximadamente un 30 por ciento más alto que lo que encontrará en el resto del planeta. Esto implica que nuestros cuerpos proporcionan un nicho que es único y facilita la innovación a nivel de microbios». Por sorprendente que parezca, estudios anteriores menos detallados encontraron algo similar. Cómo y por qué nuestros cuerpos actúan como incubadoras de innovación requiere más investigación.

Aún más asombrosamente, las bacterias no solo se intercambian con sus vecinos. Tres quintas partes del HGT tuvieron lugar entre especies bacterianas relacionadas que habitan en diferentes partes del cuerpo, por ejemplo, la boca y el tracto urogenital. Antes de saltar a conclusiones sobre cómo se produce esa transferencia en particular, tenga en cuenta la precaución de Nasir ; «Algunos de estos podrían ser eventos de transferencia de genes muy antiguos que ocurrieron antes de que los microbios colonizaran el cuerpo».

El movimiento bacteriano entre los sitios del cuerpo a medida que envejecemos también probablemente contribuye. Sin embargo, los autores también se refieren a la «posibilidad tentadora» de que el ADN bacteriano se transfiere a través de la sangre de una parte del cuerpo a otra, incluso sin las bacterias en sí.

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