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Las infecciones comunes durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de depresión y autismo en niños

Posted by on Mar 14, 2019 | 0 comments

Las infecciones comunes durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de depresión y autismo en niños

 

No es el primero en relacionar la salud mental (depresión) y las condiciones del desarrollo neurológico (trastorno del espectro autista o TEA) con las condiciones en el útero. En el pasado, los científicos identificaron las correlaciones entre la temporada de nacimiento (y más tarde, la infección de la influenza materna) y el diagnóstico de esquizofrenia, aunque estudios adicionales han producido una serie de resultados. Investigaciones anteriores también han descubierto vínculos entre infecciones específicas (citomegalovirus y herpes, por ejemplo) y ciertos trastornos psiquiátricos.

Sin embargo, el efecto de una infección más general en el cerebro por nacer es (en las palabras de los autores del estudio) un fenómeno «poco estudiado». Y así, para abordar el problema, los investigadores de la Universidad de Gotemburgo, Suecia, rastrearon la salud de cientos de miles de suecos hasta el 2014 utilizando el registro de pacientes hospitalizados del país. Para entonces, los participantes mayores tenían 41 años.

Al negar los efectos del año del parto, la edad materna, la salud materna y los factores del estilo de vida (como fumar y la diabetes), los investigadores encontraron un aumento del 79% en el riesgo de TEA y un aumento del 24% en el riesgo de depresión en aquellas personas cuyas madres habían recibido tratamiento hospitalario para una infección durante el embarazo. Además, no importó si esta infección fue grave como sepsis, influenza, neumonía o meningitis, o leve como una ITU.

Sin embargo, no  hubo  riesgo asociado de trastorno bipolar o psicosis (por ejemplo, esquizofrenia), dos afecciones de salud que también se controlaron durante la investigación. 

¿Entonces qué está pasando?

Si bien el estudio revela una correlación significativa, no explica por qué existe. Aunque los investigadores apuntan a un estudio (en ratones) que encontró infecciones e inflamación en la madre, afectó la producción placentaria de serotonina y el desarrollo de neuronas serotonérgicas en el feto. Sospechan que ciertas proteínas inflamatorias pueden cambiar la expresión génica en las células cerebrales fetales.

«Nuestros resultados no pueden excluir la posibilidad de un mayor riesgo de afecciones psicopatológicas como resultado de un ‘golpe’ dual: una lesión cerebral inflamatoria fetal en un fondo de susceptibilidad genética», explicaron los autores del estudio.

¿Su consejo para las futuras madres?

«Los resultados indican que se puede pedir protección contra y prevenir la infección durante el embarazo, por ejemplo, siguiendo las recomendaciones de vacunación contra la gripe», la autora principal Verena Sengpiel, profesora asociada de obstetricia y ginecología en la Academia Sahlgrenska de la Gotemburgo, dijo en un comunicado .

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