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La intoxicación por plomo en la infancia afecta la salud mental más adelante en la vida

Posted by on Ene 24, 2019 | 0 comments

La intoxicación por plomo en la infancia afecta la salud mental más adelante en la vida

Los niños expuestos al plomo mientras se desarrollan sus cerebros tienen más probabilidades de tener mala salud mental en la mediana edad. El hallazgo ha sido predicho e incluso sugerido por estudios más pequeños, pero esta es la evidencia más sólida hasta ahora para una teoría con inmensas implicaciones políticas.

A mediados del siglo XX se produjo una epidemia de envenenamiento por plomo, principalmente a través de aditivos para la gasolina, que aún no ha terminado en algunos países. La exposición a los gases de escape se asoció con los niveles de plomo en la sangre que ahora consideramos inaceptables. Saber que los altos niveles de plomo en los adolescentes se asociaron con una menor inteligencia, una menor capacidad de atención y una mayor propensión a la violencia ayudó a inspirar la prohibición de los aditivos de plomo en los combustibles.

Con efectos tan dañinos a corto plazo, los psiquiatras temían que la exposición al plomo en la niñez tuviera efectos devastadores en los adultos, pero las dificultades para hacer coincidir los datos en diferentes puntos de la vida de las personas interfirieron. Hace dos años, un estudio demostró que las concentraciones de plomo en la sangre de los niños se asocian con una disminución del coeficiente intelectual en sus últimos 30 años. Ahora el mismo equipo ha demostrado que los efectos son mucho más amplios.

Más de 1.000 niños en Dunedin, Nueva Zelanda, recibieron una amplia gama de pruebas durante su infancia en la década de 1970 y fueron estudiados a medida que crecían. La profesora Terrie Moffitt de la Universidad de Duke, Carolina del Norte, comparó las concentraciones de plomo en la sangre de estos niños a la edad de 11 años y su salud mental a la edad de 38 años, incorporando las evaluaciones de amigos y familiares.

“Estos son datos históricos de una época en que los niveles de plomo como estos se consideraron normales en los niños y no peligrosos, por lo que la mayoría de los participantes de nuestro estudio nunca recibieron ningún tratamiento para la toxicidad del plomo”, dijo Moffitt en un comunicado .

En JAMA Psychiatry , Moffitt informa que cuanto más alto es el nivel de liderazgo histórico, más probable es que alguien tenga peor salud mental, menor satisfacción laboral y un historial de relaciones negativas. La salud física también se vio afectada, tal vez indirectamente.

Los psiquiatras tienen un factor psicopatológico que combina 11 formas diferentes de abuso de drogas y problemas de salud mental, incluidas enfermedades como la esquizofrenia y la depresión mayor. Su relación con los niveles de plomo en sangre en 11 se puede ver a continuación.

El tamaño del efecto es modesto y carece de valor predictivo para un individuo. Muchas personas están mentalmente enfermas sin exposición al plomo, y algunas de las personas que sufrieron altos niveles de plomo de todas maneras prosperan. Sin embargo, a nivel de toda la sociedad, está claro que el envenenamiento por plomo ha contribuido de manera importante a muchas formas de enfermedad mental, incluidas las relacionadas con el comportamiento agresivo, así como a aquellas en las que el daño se convierte en algo interno.

Los hallazgos hacen que sea aún más difícil negar el caso en desarrollo de que la exposición al plomo es la razón dominante por la cual los delitos violentos aumentaron y luego cayeron tan dramáticamente en todo el mundo en los últimos 50 años.

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