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Su color de ojos podría estar relacionado con su riesgo de trastorno afectivo estacional

Posted by on Ene 11, 2019 | 0 comments

Su color de ojos podría estar relacionado con su riesgo de trastorno afectivo estacional

Con la disminución de las horas de luz y las batallas en curso contra los resfriados, el invierno puede ser bastante sombrío para todos. Pero para muchos miles de personas en todo el mundo, el cambio de temporada puede traer una forma de depresión clínicamente reconocida llamada Trastorno Afectivo Estacional (SAD, por sus siglas en inglés).

Todo tipo de circunstancias pueden afectar la experiencia de SAD de una persona, desde influencias genéticas hasta opciones de estilo de vida, pero también se debate si el color de los ojos puede tener un «efecto directo» en la condición también.

Escribiendo para The Conversation , el profesor Lance Workman cita  un estudio de 2002que pidió a 175 estudiantes de dos universidades en Gales y Chipre que respondieran un cuestionario de evaluación de patrones estacionales para determinar si tenían SAD y, de ser así, qué tan grave era. Encontró que las personas con SAD que tenían ojos marrones u oscuros estaban significativamente más deprimidas que aquellas con ojos azules. 

Entonces, ¿podrían los ojos azules mantener los azules del invierno lejos? Con este estudio solo, se podría argumentar que este es un caso de correlación que no es igual a la causación; los ojos más oscuros no están haciendo que la SAD del individuo se vuelva más áspera, podría ser una mera coincidencia o una relación menos directa.

Sin embargo, un estudio realizado en 2018 por el Profesor Workman sugiere que los niveles de pigmentación en el iris podrían en realidad tener un vínculo causal con la gravedad de la SAD, incluso sugiriendo que los ojos azules evolucionaron para «proporcionar resiliencia» a la SAD.

Una de las principales teorías dice que el SAD está fuertemente relacionado con la reducción de la luz solar (luz UVB) que recibimos en los meses de invierno cuando los días son cortos y las noches son largas. También podría argumentarse que la disminución de la luz que llega a las células de la retina en el ojo produce una reducción de la melatonina, una hormona importante que regula la vigilia.   

«Los ojos con pigmento inferior (ojos azules o grises) son más sensibles a la luz», escribe Workman. “Esto significa que no necesitan absorber tanta luz como los ojos marrones u oscuros antes de que esta información llegue a las células de la retina. Como tal, las personas con ojos más claros liberan menos melatonina durante el otoño y el invierno.

«Este mecanismo podría proporcionar a las personas de ojos claros cierta capacidad de resistencia al trastorno afectivo estacional (aunque una proporción más pequeña todavía puede experimentar SAD)».

Alternativamente, es posible que los ojos azules sean un poco de una pista falsa. Los ojos más claros, en general, se asocian con una piel más pálida, una mutación que  evolucionó  entre los habitantes  de climas más fríos y grandes altitudes para maximizar la conversión de vitamina D en niveles bajos de luz UV. La adaptación de la piel a niveles de luz más bajos podría, por lo tanto, también desempeñar un papel.

Sin embargo, en realidad, es más seguro suponer que el SAD es causado por un cóctel de muchos componentes, desde factores genéticos muy arraigados hasta diferencias culturales difíciles.

«El color de los ojos, por supuesto, no es el único factor aquí», concluye Workman. «Las personas que pasan demasiado tiempo en interiores también son más susceptibles a los azules de invierno y al SAD en toda regla. Afortunadamente para los que tienen SAD, simplemente salir a caminar regularmente, especialmente cuando hace sol, ayudará a mejorar su estado de ánimo «.

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