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Un nuevo medicamento podría mejorar el tratamiento de una de las enfermedades más desatendidas del mundo

Posted by on Ene 8, 2019 | 0 comments

Un nuevo medicamento podría mejorar el tratamiento de una de las enfermedades más desatendidas del mundo

Para millones de espectadores, la «ceguera del río» es lo que Sandra Bullock luchó para atravesar los rápidos con los ojos vendados en Bird Box . En gran parte de África, sin embargo, es algo más aterrador que cualquier película, una enfermedad que ha robado la vista de la mejor parte de un millón de personas.

Cuando se compara la cantidad de dinero gastado en tratar de curar enfermedades y el daño que causan esas enfermedades, la ceguera de los ríos puede ser la enfermedad más descuidada del mundo. Sin embargo, lo poco que se ha gastado en el problema está dando sus frutos, con un nuevo tratamiento farmacológico anunciado. Mejor aún, la misma droga podría tratar otra enfermedad tropical desatendida.

También conocida como oncocercosis, la ceguera del río es causada por el gusano parásito Onchocerca volvulus y se propaga al picar moscas. Las larvas del gusano crecen debajo de la piel y producen picazón dolorosa y desfigurada en la piel de más de 15 millones de enfermos, en su mayoría cerca de ríos africanos, pero también en algunas otras regiones tropicales. Alrededor de 800,000 han sufrido una pérdida parcial o total de la vista cuando los gusanos infectaron sus ojos. El Premio Nobel de Medicina 2015 se otorgó por el desarrollo de medicamentos contra la avermectina, que han ayudado a detener el daño que causa la oncocercosis. Desafortunadamente, la avermectina no mata a hembras adultas, por lo que el problema regresa.

Los gusanos son extraordinariamente resistentes y los medicamentos para matar sus larvas tienen un éxito limitado. Los gusanos de onchocerca  dependen de las bacterias simbióticas Wolbachia durante el crecimiento larvario y otras etapas de su ciclo de vida. Irónicamente, este es el mismo género de bacteria que se usaactualmente para controlar las enfermedades transmitidas por mosquitos, como la fiebre del dengue, pero mientras Wolbachia interfiere con la cría de mosquitos, los gusanos dependen de ello.

Los antibióticos que matan a Wolbachia en lugar de a los gusanos directamente pueden ser efectivos, pero requieren de cuatro a seis semanas de tratamiento diario para alcanzar las tasas de muerte necesarias. Un documento en las  Actas de la Academia Nacional de Ciencias afirma que se puede hacer lo mismo en siete días con un antibiótico que va por el asa AWZ1066S hasta que se le da un nombre propio.

Se seleccionó una molécula predecesora de AWZ1066S de entre 10,000 compuestos y luego se modificó para aumentar su eficiencia. Investigadores de la Universidad de Liverpool han establecido que su producto se puede tomar por vía oral, mientras que hace poco daño a las bacterias intestinales sanas. Al igual que la falta del programa de tratamiento, el suministro a través de píldoras en lugar de inyecciones es esencial para una enfermedad que afecta a las áreas rurales de los países con sistemas de salud limitados.

Hasta ahora, la prueba de la seguridad y la eficacia de AWZ1066S se ha limitado a los estudios en animales, y no será fácil encontrar el dinero para los ensayos clínicos, pero podría proporcionar una doble recompensa. La elefantiasis, una enfermedad que provoca una hinchazón drástica de partes del cuerpo, es causada por una especie relacionada de gusano. Dado que estos también son dependientes de Wolbachia , los autores esperan que la AWZ1066S se controle igualmente bien con la elefantiasis.

Fuente: www.iflscience.com 

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