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Estimulación eléctrica cerebral lograda sin cirugía cerebral abierta

Posted by on Dic 5, 2018 | 0 comments

Estimulación eléctrica cerebral lograda sin cirugía cerebral abierta

Ahora se puede tratar una amplia gama de afecciones neurológicas mediante la estimulación eléctrica  de áreas específicas del cerebro. Sin embargo, incluso si la idea de que alguien haga una perforación a través de su cráneo para implantar los electrodos no lo desanime, el no despreciable riesgo de infección podría hacerlo. Por lo tanto, el anuncio de una tecnología que evite tales procesos invasivos podría ser una gran noticia para personas con enfermedades tan diversas como la enfermedad de Parkinson, la epilepsia y la depresión.

Los Stentrodes son electrodos hechos de alambres delgados de platino que forman un cilindro abierto de 4 milímetros (0.16 pulgadas) de ancho. Al insertarlos en los vasos sanguíneos, permiten que la sangre fluya a través de ellos, pero pueden administrar pulsos eléctricos que pasan a través de las paredes de los vasos y afectan a los órganos cercanos.

El Dr. Nick Opie, de la Universidad de Melbourne, espera que al insertarlos en los vasos sanguíneos del cuello y empujarlos a lo largo de la vena hacia la región del cerebro deseada, será posible obtener los beneficios de la estimulación cerebral profunda sin la mayoría de los riesgos y el dolor.

En Nature Biomedical Engineering , Opie describe el éxito de las pruebas de la tecnología en ocho ovejas. Al utilizar una unidad de telemetría conectada a una fuente de energía externa, Opie pudo provocar respuestas en el cerebro de la oveja que causaron movimientos visibles de las extremidades y los músculos faciales.

Cambiar las expresiones faciales de las ovejas puede ser un nicho actualmente restringido a Aardman Animations , pero Opie y sus colegas están planeando pruebas en humanos. La siguiente etapa, que Opie le dijo a IFLScience que su equipo espera que comience el próximo año, consistirá en insertar stentrodes para registrar las señales cerebrales, algo que ya han  demostrado en modelos animales. Estas grabaciones pueden alertar a las personas con epilepsia antes de las convulsiones, dándoles la oportunidad de llegar a un lugar seguro. “La estimulación será unos años después de eso”, dijo Opie.

Tener stentrodes disponibles para su uso fuera de los ensayos clínicos es una posibilidad aún más a largo plazo, pero Opie tiene la esperanza de que una vez que se reciba la aprobación, la adopción será rápida. El uso de stents para mantener abiertos los vasos sanguíneos está muy extendido, y los médicos practican su inserción en partes del cuerpo de fácil acceso y controlan sus movimientos para llegar al lugar requerido. “Queríamos un procedimiento con el que los médicos ya estén familiarizados”, dijo Opie a IFLScience.

Mientras tanto, la estimulación cerebral profunda se ha generalizado lo suficiente como para que los médicos hayan aprendido mucho sobre las señales óptimas para controlar los síntomas de las enfermedades neurodegenerativas.

Opie espera que la combinación de capacidades para leer las señales del cerebro y proporcionar estimulación se pueda usar para enviar pulsos de respuesta que interrumpan los incipientes ataques epilépticos. Del mismo modo, puede ser posible asegurar que los mensajes de una parte del cerebro lleguen al lugar que necesitan para ir cuando la enfermedad o el daño interrumpen la transmisión natural.

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