Diagnostrum

Simple Mobile Health

¿Por qué no tenemos una vacuna para el VIH todavía?

Posted by on Dic 4, 2018 | 0 comments

¿Por qué no tenemos una vacuna para el VIH todavía?

Alrededor de 37 millones de personas en todo el mundo viven con el VIH, el virus de inmunodeficiencia humana. Si bien hay tratamientos disponibles para prevenir o tratar las infecciones por VIH, no existe una vacuna para ello. Actualmente se están desarrollando muchos enfoques: algunos son preventivos para ser utilizados por personas con riesgo de contraer la enfermedad y otros tienen como objetivo eliminar el virus escondido en las células.

El objetivo de una vacuna es dar a nuestro sistema inmunológico las armas adecuadas para vencer al virus. Desafortunadamente, el VIH es extremadamente adaptable: puede cambiar componentes y volverse irreconocible. Debido a esto, muchos esfuerzos para producir una vacuna han encontrado limitaciones. El ejemplo más famoso de esto fue el “ensayo de VIH RV”, que mostró una tasa reducida de infección por VIH en un 31,2 por ciento en comparación con un placebo. La vacuna fue segura y bien tolerada, pero, desafortunadamente, solo fue moderadamente efectiva.

“RV144 no fue un éxito de salud pública, pero fue muy importante para el esfuerzo científico. “El análisis inmune después del ensayo reveló señales que se correlacionaban con la protección o la falta de protección, lo que sentó las bases para desarrollar enfoques mejorados”, dijo a IFLScience la Dra. Jill Gilmour, directora ejecutiva de Inmunología Humana de la Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el SIDA (IAVI). “Junto con los nuevos descubrimientos científicos, el proceso actual es más diverso y sólido, lo que aumenta las posibilidades de éxito para lograr vacunas eficaces e intervenciones relacionadas con el sistema inmunitario para detener la infección por VIH y el SIDA”.

Si bien la búsqueda de un tratamiento efectivo ha sido una lucha cuesta arriba,  varios enfoques ahora están dando sus frutos. A principios de este año, se anunció que las pruebas de fase I en humanos de una de estas vacunas se realizarían en 2019.

Esta vacuna en particular se dirige a un péptido de fusión en la superficie del virus. Los péptidos son cadenas cortas de aminoácidos (los componentes de las proteínas), y el VIH los usa para ingresar a las células. La vacuna tiene como objetivo detener esta acción y evitar que el virus infecte las células. Hasta ahora, ha sido eficaz en un prometedor 31 por ciento de las cepas de VIH de las 208 analizadas. Las pruebas realizadas en animales han demostrado que la vacuna es efectiva en múltiples especies y se cree que también será efectiva en humanos. El ensayo 2019 evaluará los efectos secundarios y las limitaciones de seguridad de la vacuna.

Un enfoque diferente se informó recientemente en Science Advances . En el estudio, los investigadores inyectaron modelos de animales con antígenos que están diseñados para estimular la producción de anticuerpos precursores. Eventualmente, estos se desarrollarán en bNAbs, o “anticuerpos ampliamente neutralizantes”, que se unirán al virus y lo envolverán para evitar que infecte otras células. Se ha anunciado recientemente  por IAVI que el primer candidato a vacuna destinada a la obtención de anticuerpos ampliamente neutralizantes es entrar en ensayos clínicos. Este es el primero de su tipo. Actualmente hay una vacuna en un ensayo de eficacia de fase II que se ejecutará hasta 2022 y un estudio de fase III (comparación entre tratamientos) de RV144 que comenzó en 2016 y se extenderá hasta mediados de 2021.

“El desarrollo de una vacuna eficaz contra el VIH ha sido desafiante a la luz de la naturaleza del virus y su interacción con el sistema inmunitario humano; “ninguna persona se ha recuperado naturalmente de una infección por el VIH, y no hay correlatos que indiquen qué respuestas inmunitarias se necesitan para bloquear o eliminar el VIH”, explicó el Dr. Gilmour. “Una vacuna contra el VIH sigue siendo una herramienta esencial para detener la propagación del VIH y eliminar el SIDA. “La cantidad de nuevas infecciones por el VIH apenas ha disminuido en los últimos 5 años, y podría aumentar si los esfuerzos de prevención no aumentan sustancialmente”.

El VIH es, desafortunadamente, un virus terriblemente inteligente. Al atacar y secuestrar las células T, uno de los componentes importantes del sistema inmunológico, desactiva una línea de defensa crucial en el cuerpo humano. Utiliza las proteínas que se encuentran en las células T para reproducirse, destruyendo la propia célula y propagándose a través del huésped. La vacuna y los tratamientos futuros esperan dar nuevas armas a nuestros soldados celulares.

Los tratamientos se han vuelto extremadamente exitosos para hacer que el virus esté inactivo. Al seguir el enfoque correcto, es posible tener una carga viral no detectable, lo que hace que sea prácticamente imposible transmitir el virus a otra persona. Aún así, el virus permanece dentro de las células. Hay muchas cosas que no sabemos sobre el VIH y el trabajo realizado para entenderlo es crucial.

“Una de las cosas que sorprende a la gente es cuando les digo que todavía no sabemos cómo está funcionando el virus en las células”, dijo a IFLScience la Dra. Kate Bishop, líder del grupo en el Laboratorio de Replicación Retroviral en el Instituto Francis Crick. “Nos fijamos en proteínas virales particulares y cómo interactúan con la célula. A qué otras proteínas se unen, dónde y cómo. “Debido a que es un área tan grande para cubrir, nos centramos en las primeras etapas de la replicación después de que el virus ha entrado en la célula”.

El grupo del Dr. Bishop también mira el enfoque opuesto. El virus necesita superar ciertas “proteínas antivirales” o factores de restricción. Estas son barreras naturales que evolucionaron para detener los virus, y los científicos quieren saber exactamente cómo el VIH los protege. El primer factor de restricción se descubrió en 2002 y desde entonces ha sido de especial interés para los investigadores del VIH.

“Comprender este tipo de lucha entre el virus y, en este caso, los seres humanos, podría potencialmente conducir al desarrollo de fármacos contra el VIH”, dijo a IFLScience la Dra. Paula Ordonez, científica principal de laboratorio en el Laboratorio de Interacciones con Retrovirus-Host. . Su laboratorio estudia esta “carrera armamentista” entre los retrovirus, incluido el VIH, y sus anfitriones. El objetivo es encontrar nuevas estrategias terapéuticas para tratar o prevenir los retrovirus.

La Dra. Ordóñez espera que su trabajo en esta área pueda llevar al desarrollo de tratamientos con una toxicidad extremadamente baja. Esto podría usarse para tratar a los bebés que adquieren la afección en el útero, así como para reducir los posibles efectos a largo plazo de los medicamentos antirretrovirales para las personas que viven con el VIH durante muchas décadas.

Ciertamente hay optimismo para la producción de una vacuna eficaz contra el VIH en un futuro muy próximo. Apoyar la investigación es importante, pero hay mucho más que todos podemos hacer, como luchar contra el estigma y detener la propagación de la desinformación.

Gracias a los últimos tratamientos, las personas que viven con el VIH pueden esperar la misma calidad de vida que las personas que no tienen el virus. El mensaje “indetectable = no transmisible” ha sido aceptado por organizaciones benéficas, organizaciones de atención médica y por los Centros para el Control y la Prevención  de Enfermedades en los EE. UU. El aumento en el uso de PrEP (profilaxis previa a la exposición) y otros enfoques han ayudado significativamente a reducir la propagación del virus.

“Las nuevas tecnologías de prevención, como la autoevaluación de la PrEP y el VIH, tienen el potencial de ayudar a reducir las transmisiones del VIH fuera de los grupos en los que ya vemos que esto está ocurriendo”, dijo a IFLScience Charles Witzel, investigador de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. . “Sin embargo, para que esto tenga éxito, deben abordarse las barreras como el estigma y la falta de percepción del riesgo. Esto es especialmente cierto para los grupos prioritarios como los HSH negros y las personas trans. La forma en que agrupamos las intervenciones es totalmente clave, ya que los diferentes grupos tienen necesidades distintas. Hay que tener en cuenta para reducir las desigualdades en salud “.

La falta de campañas públicas y patrocinadas por el gobierno y la “estigmatización” de la enfermedad por parte de políticos y líderes religiosos ciertamente han contribuido a la propagación de la ignorancia y la incomprensión sobre el VIH y el SIDA. Lo mismo ocurre con los teóricos de la conspiración que afirman la existencia de curas ficticias, o incluso que la enfermedad no existe en absoluto.

El VIH afecta a muchos grupos minoritarios debido a las barreras sociales. El estigma, la pobreza, la educación, el acceso a la atención médica, el racismo y la homofobia son las razones principales por las cuales las personas no pueden obtener la ayuda que necesitan. No todos podemos encontrar una cura para la enfermedad, pero combatir la ignorancia es algo que todos podemos y debemos hacer.

Submit a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *