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Los altos niveles de estrés pueden reducir el cerebro y afectar la memoria

Posted by on Oct 26, 2018 | 0 comments

Los altos niveles de estrés pueden reducir el cerebro y afectar la memoria

Un nuevo estudio ha encontrado que los niveles más altos de cortisol (una hormona relacionada con el estrés) en personas de mediana edad se asocian con volúmenes cerebrales más pequeños. Estas personas también tienden a hacerlo mucho peor en la memoria y las pruebas cognitivas.

El equipo recolectó datos cognitivos de 2,231 participantes, con 2,018 sometidos a imágenes de resonancia magnética para medir el volumen cerebral. A los participantes, que tenían entre 40 y 50 años, se les midieron los niveles de cortisol por la mañana antes de comer. El equipo también tuvo en cuenta factores como la edad, el sexo, el índice de masa corporal y si los participantes fumaban. En general, las personas con niveles más altos de cortisol se asociaron con peor estructura cerebral y cognición.

“El cortisol afecta muchas funciones diferentes, por lo que es importante investigar completamente cómo los altos niveles de la hormona pueden afectar el cerebro”, dijo en un comunicado el autor principal, el Dr. Justin B. Echouffo-Tcheugui, de la Escuela de Medicina de Harvard . “Mientras que otros estudios han examinado el cortisol y la memoria, creemos que nuestro gran estudio basado en la comunidad es el primero en explorar, en personas de mediana edad, los niveles de cortisol en sangre en ayunas y el volumen cerebral, así como la memoria y las habilidades de pensamiento”.

Un hecho interesante sobre el estudio, publicado en Neurology , es que aunque hubo efectos correlacionados con los niveles de cortisol, los investigadores no observaron ningún síntoma de demencia y todas las personas en el estudio estaban libres de demencia. La asociación entre estos cambios físicos y funcionales en el cerebro fue particularmente evidente en las mujeres.

“En nuestra búsqueda para comprender el envejecimiento cognitivo, uno de los factores que atrae un interés y una preocupación importantes es el estrés creciente de la vida moderna”, agregó la Dra. Sudha Seshadri, autora principal de UT Health San Antonio y director fundador del Instituto Glenn Biggs de la universidad. Para el Alzheimer y las Enfermedades Neurodegenerativas. “Una de las cosas que sabemos en los animales es que el estrés puede conducir a un deterioro cognitivo. En este estudio, los niveles más altos de cortisol matutino en una gran muestra de personas se asociaron con una peor estructura cerebral y cognición “.

El equipo también verificó si estos niveles más altos de cortisol se asociaron o no con APOE4, un factor de riesgo genético que se ha relacionado con la enfermedad cardiovascular y el Alzheimer. No encontraron un vínculo entre los dos.

Por supuesto, este estudio encontró una asociación, no una causa. Sin embargo, el equipo señala que es importante que los médicos vigilen el nivel de cortisol en los pacientes y que los aconsejen sobre cómo reducir el estrés, como dormir lo suficiente y hacer ejercicio moderado.

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