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Avance en los ratones podría llevar a una nueva terapia para la pérdida de audición

Posted by on Oct 23, 2018 | 0 comments

Avance en los ratones podría llevar a una nueva terapia para la pérdida de audición

La pérdida de audición debida a la vejez afecta a muchas personas, a menudo su causa se encuentra en el agotamiento de los receptores sensoriales conocidos como células capilares. Nacimos con aproximadamente 15,500 de ellos, pero no se regeneran con el tiempo. Los ruidos fuertes, las infecciones, las toxinas y el proceso natural de envejecimiento los dañan y podemos terminar perdiendo la audición.

Sin embargo, los científicos ahora podrían haber encontrado una manera de regenerarlos. En el European Journal of Neuroscience , los investigadores demostraron que pueden volver a crecer las células pilosas en la cóclea de los ratones. Este importante avance fue posible al estudiar cómo las aves vuelven a crecer estas células. Todos los vertebrados pueden hacerlo, pero los mamíferos no son capaces de tal hazaña.

“Es gracioso, pero los mamíferos son los bichos raros en el reino animal en lo que respecta a la regeneración coclear”, dijo en un comunicado el coautor y Dr. Jingyuan Zhang, de la Universidad de Rochester . “Somos los únicos vertebrados que no pueden hacerlo”.

El proyecto fue dirigido por la Dra. Patricia White, quien en 2012 descubrió cómo las células de soporte cercanas fomentan la generación de células ciliadas. En las aves, una familia de receptores llamada factor de crecimiento epidérmico (EGF) activa las células de soporte. En los mamíferos, esta señal está bloqueada por alguna razón, por lo que el equipo tuvo que encontrar una manera de encenderla temporalmente.

Usaron tres métodos que se enfocaron en un receptor específico llamado ERBB2, que se encuentra en las células de soporte dentro de la cóclea. Un experimento vio el uso de dos medicamentos conocidos para activar el receptor. Un segundo experimento utilizó ratones genéticamente modificados que produjeron ERBB2. El tercero usó un virus especialmente diseñado que apuntaba a los receptores ERBB2.

El equipo demostró que la activación de estos receptores específicos condujo al efecto deseado. ERBB2 estimuló las células de soporte y, a medida que comenzaron a multiplicarse, las células madre vecinas se convirtieron en nuevas células ciliadas sensoriales. Además de eso, las células pilosas se integran naturalmente con las células nerviosas. Este es un paso crítico sin el cual no es posible recuperar la audición.

“El proceso de reparación de la audición es un problema complejo y requiere una serie de eventos celulares”, explicó el Dr. White. “Tienes que regenerar las células ciliadas sensoriales y estas células tienen que funcionar correctamente y conectarse con la red necesaria de neuronas. Esta investigación demuestra una vía de señalización que puede activarse por diferentes métodos y podría representar un nuevo enfoque para la regeneración coclear y, en última instancia, la restauración de la audición “.

Fuente: www.Iflscience.com

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