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El innovador implante espinal permite a las personas con parálisis caminar y ponerse de pie una vez más

Posted by on Sep 26, 2018 | 0 comments

El innovador implante espinal permite a las personas con parálisis caminar y ponerse de pie una vez más

Un dispositivo de estimulación nerviosa implantado quirúrgicamente, junto con meses de entrenamiento intensivo, ha permitido a dos individuos con parálisis por lesiones traumáticas caminar independientemente años después de perder todo el control muscular voluntario por debajo del sitio del daño de la médula espinal.

Los detalles de este innovador protocolo de “estimulación epidural”, desarrollado por equipos del Frazier Rehabilitation Institute y el Centro de Investigación de Lesiones de la Médula Espinal de la Universidad de Louisville, Kentucky, se publicaron hoy en el New England Journal of Medicine .

“Es increíble poder estar ahí y realmente verlos dar sus primeros pasos”, le dijo la autora principal, la Dra. Claudia Angeli a The Guardian . “Es un momento emotivo para el individuo [ellos] porque es algo que les han dicho que nunca más podrán volver a hacer”.

Antes de su inclusión en el estudio, los participantes Kelly Thomas y Jeff Marquis se habían sometido a una terapia de rehabilitación convencional para las lesiones de la médula espinal sufridas en accidentes de automóvil y bicicleta, respectivamente, pero seguían sin poder caminar. Thomas tenía pleno uso de sus brazos y Marquis tenía control parcial del brazo, y ambos habían retenido una ligera sensación en sus cuerpos inferiores.

Otros dos participantes, también parapléjicos pero sin sensación debajo de sus sitios de lesiones antes de la investigación, no pudieron caminar sin ayuda después del entrenamiento con el dispositivo, sin embargo, pudieron pararse y mover las piernas.

Though this treatment approach is still in its early days, these results further demonstrate that the framework of nerve connections necessary for voluntary movement is not completely destroyed by spinal cord trauma. Past research by the University of Louisville and other groups have shown that both implanted and subcutaneously applied electrodes can act as a bridge over the site of damage, connecting signals from the brain to the peripheral nerves that trigger muscles to contract. In recent human pilot studies, such devices have succeeded in restoring hand control in people with partial paralysis and leg movement in people with complete paralysis.

En la investigación actual, el Dr. Angeli y sus colegas colocaron un conjunto de 16 electrodos en el espacio epidural que  abarca las primeras vértebras lumbares hasta la primera o segunda vértebra sacra; esto fue debajo de cada lesión del paciente y abarca las regiones de la médula espinal que transmiten señales a las piernas. El control del estimulador y la batería se implantaron en la pared abdominal, lo que permite el control remoto inalámbrico del sistema.

Después de varias semanas de pruebas para determinar qué combinaciones de electrodos se adaptaban mejor a los diferentes movimientos de las piernas y los músculos de la cadera, comenzó el agotador régimen de entrenamiento. Los cuatro participantes se reunieron con los investigadores durante dos horas al día, cinco días a la semana, practicando concentrarse mentalmente en un movimiento particular mientras el patrón de estimulación correspondiente estaba activo. Luego de 147 sesiones, Thomas pudo caminar solo con un andador y soportar hasta 50 minutos. Marquis, cuya lesión había sido más severa, logró caminar independientemente con bastones para mantener el equilibrio después de 278 sesiones.

Participante de la investigación Jeff Marquis, a la derecha, con Justin Vogt y Kristin Benton. Marquis, de 35 años, fue el primer participante en la prueba de estimulación epidural en alcanzar los pasos bilaterales. Universidad de Louisville

A partir de ahora, los movimientos recuperados de los participantes solo son posibles cuando los electrodos están encendidos. Sin embargo, un paciente de estimulación epidural previa bajo la dirección del autor principal Susan Harkema pudo recuperar las habilidades de movimiento sin estimulación después de más de 3.5 años de entrenamiento del sistema nervioso.

“Debemos ampliar esta investigación (con suerte, con tecnología mejorada de estimuladores) a más participantes para que se den cuenta de todo el potencial del progreso que estamos viendo en el laboratorio, ya que el potencial que esto ofrece para 1,2 millones de personas que viven con parálisis de la médula espinal la lesión es tremenda “, dijo Harkema en un comunicado. 

Fuente: www.Iflscience.com

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