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¿Sabias que hay electricidad producida en tu intestino ahora mismo?

Posted by on Sep 14, 2018 | 0 comments

¿Sabias que hay electricidad producida en tu intestino ahora mismo?

En lo profundo de tu vientre, en este momento, hay miles de bacterias que parpadean con electricidad.

Científicos de UC Berkeley en el norte de California han estudiado recientemente cientos de especies bacterianas que son capaces de “generar” pequeñas corrientes eléctricas, muchas de las cuales viven pacíficamente dentro del microbioma intestinal humano.

Las bacterias electrógenas, bacterias que pueden generar electricidad, generalmente se asocian con ambientes con muy poco oxígeno, como el fondo de los lagos o en las profundidades de una mina ácida. Si bien se pueden encontrar en muchos lugares diferentes de nuestro planeta, los científicos se sorprendieron bastante al descubrir que eran tan prolíficos en el intestino humano.

“El hecho de que tantos insectos que interactúan con los humanos, ya sea como patógenos o en probióticos o en nuestra microbiota o involucrados en la fermentación de productos humanos, son electrogénicos, que se habían pasado por alto antes”, Dan Portnoy, profesor de UC Berkeley de biología celular y de biología vegetal y microbiana, dijo en un comunicado .

“Podría decirnos mucho sobre cómo estas bacterias nos infectan o nos ayudan a tener un intestino sano”.

Como se informó en la revista Nature , algunas de las especies capaces de esto incluyen Listeria, una bacteria patógena que con mayor frecuencia se asocia con intoxicación alimentaria, las bacterias que causan gangrena y Lactobacilli, la bacteria que es importante en la fermentación del yogurt.

Las bacterias pueden transmitir una corriente de hasta 500 microamperios. De acuerdo, eso no es suficiente para cargar tu teléfono, pero el investigador cree que su descubrimiento podría usarse para desarrollar microbios llamados “baterías vivas” o incluso baterías bioenergéticas para producir electricidad en plantas de tratamiento de agua.

Probablemente se esté preguntando, ¿qué negocio tienen las bacterias para generar electricidad?

Bueno, lo hacen por la misma razón por la que respiramos oxígeno, para eliminar los electrones producidos durante el metabolismo y para apoyar la producción de energía. Las bacterias que viven en un ambiente con poco oxígeno a menudo usan un mineral, como hierro o manganeso, como un aceptor de electrones. Este proceso, sin embargo, requiere numerosas reacciones químicas para tener lugar. Uno de estos es un proceso bioelectroquímico en el que los electrones se transfieren desde el interior de la célula al exterior.

En resumen, “respiran” metales y producen una pequeña corriente eléctrica como subproducto.

“Parece que la estructura celular de estas bacterias y el nicho ecológico rico en vitaminas que ocupan hace que sea significativamente más fácil y más rentable transferir electrones fuera de la célula”, dijo el primer autor Sam Light, un becario postdoctoral. “Por lo tanto, creemos que las bacterias de respiración mineral estudiadas convencionalmente están utilizando la transferencia de electrones extracelular porque es crucial para la supervivencia, mientras que estas bacterias recién identificadas lo están usando porque es ‘fácil'”.

Fuente: www.Iflscience.com

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