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Una enfermedad antigua está haciendo un regreso en partes de los Estados Unidos

Posted by on Ago 15, 2018 | 0 comments

Una enfermedad antigua está haciendo un regreso en partes de los Estados Unidos

Hace mucho tiempo, piratas, exploradores y marineros estaban plagados de una misteriosa enfermedad que les causaba una muerte lenta y dolorosa. Ahora que la enfermedad está reapareciendo, en los lugares que menos te esperas.

Ahora sabemos que la afección, llamada escorbuto, es causada por la falta de vitamina C, que se encuentra principalmente en frutas y verduras .

Los primeros síntomas de la enfermedad incluyen fatiga, náuseas y dolor en las articulaciones, pero más adelante puede causar inflamación de las encías, hematomas graves, cabello dañado y hemorragia en las articulaciones y los músculos. En los niños, puede afectar los huesos y causar retraso en el crecimiento. En los peores casos, el escorbuto puede provocar la muerte por complicaciones como hemorragia interna.

Afortunadamente, el escorbuto es increíblemente fácil de tratar: solo aumenta la cantidad de vitamina C en su dieta.

Si bien el escorbuto fue documentado por primera vez en 1550 a. C. por los antiguos egipcios, es quizás el más famoso por los efectos que tuvo en los marineros del siglo XVIII. Largos periodos en el mar significaban falta de frutas y verduras frescas para comer, por lo que la enfermedad devastó a los piratas y afectó severamente a la Royal Navy británica, cuyos marineros eran mucho más propensos a morir por enfermedades como el escorbuto que por el combate. De hecho,  se cree que el escorbuto fue la mayor causa de muertes en el mar, superando tormentas violentas, naufragios, batallas y otras enfermedades juntas.

La enfermedad también ha impactado a varios exploradores, como los de la expedición Discovery 1901 de Robert Falcon Scott a la Antártida, la anterior a la desafortunada expedición de 1910 que condujo a su muerte. Aunque Scott se oponía a la matanza de pingüinos, su equipo atormentado por el escorbuto descubrió que comer carne fresca de foca y pingüino podía mejorar enormemente sus síntomas .

Hoy, el escorbuto se ve principalmente en el mundo en desarrollo, donde la malnutrición es más común. Pero el escorbuto parece estar experimentando un resurgimiento en los países donde las personas deberían tener acceso a muchos alimentos ricos en vitamina C.

Esta ocurrencia se explora en un nuevo documental llamado Vitamania . El médico Eric Churchill, que ejerce en Springfield, Massachusetts, y presenta las características de la nueva película, explicó que solo su equipo ha diagnosticado entre 20 y 30 nuevos casos de escorbuto en los últimos seis años, un número sorprendentemente alto. ¿Pero por qué?

“Muchas personas que tienen dificultades para obtener alimentos tienden a consumir alimentos altos en grasa, altos en calorías y muy abundantes”, dice Churchill en el documental.

“Si tienes un presupuesto de alimentos limitado, esas son las comidas que te llenan y te satisfarán más que comer frutas y verduras”.

Por lo tanto, aquellos de bajo nivel socioeconómico dentro de los países ricos son los que se ven afectados por esta enfermedad nutricional, algo que debe abordarse.

“Scurvy se destaca en nuestras mentes como algo que es tan básico y fácil de evitar, y sin embargo, estas personas han terminado siendo víctimas de una enfermedad que simplemente no debería existir en un país desarrollado”, dijo Churchill.

Varias especies en el reino animal, como lémures y loris, pueden producir su propia vitamina C, pero desafortunadamente no podemos, por lo que nuestra dieta es increíblemente importante. Y no solo la falta de frutas y verduras puede provocar escorbuto, la forma en que los cocinamos también puede tener un efecto. La sobrecocción de las verduras puede destruir las vitaminas vitales que contienen. Excelentes fuentes de vitamina C incluyen tomates, naranjas, pimientos, guayabas, fresas y cilantro.

 

Fuente: WWW.IFLSCIENCE.COM

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