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¿De dónde vino el cáncer?

Posted by on May 29, 2018 | 0 comments

¿De dónde vino el cáncer?

Es un hecho bastante duro, pero en promedio la mitad de nosotros tendrá cáncer en algún momento de nuestras vidas.

Para entender cómo enfrentar mejor esta enfermedad asombrosamente penetrante, debemos entender de dónde vino. Podríamos pensar en el cáncer como una enfermedad relativamente moderna; después de todo, fumar es la causa de un tercio de todos los cánceres de hoy en día, pero su historia se remonta mucho más allá de lo que se puede imaginar. Cientos de millones de años, de hecho.

Cáncer de ninguna manera es una nueva enfermedad. Incluso tenemos evidencia de que los dinosaurios están afectados por tumores . Un estudio observó más de 10,000 radiografías de vértebras de dinosaurio fosilizadas de más de 700 especímenes de museos diferentes. Estos restos abarcaban una gran variedad de especies, desde los estegosaurios que comen plantas hasta los tiranosaurios feroces.

Encontraron evidencia de 29 tumores en los huesos fosilizados de estas bestias extintas largas. Pero había algo más aún más curioso. Todos los huesos que contienen tumores provienen de los hadrosaurios, también conocidos como los dinosaurios pico de pato, que datan del período Cretácico hace unos 70 millones de años. Por qué estos dinosaurios parecían ser particularmente susceptibles no se entiende realmente, y según los investigadores, tal vez nunca lo sean.

Hace relativamente poco tiempo, otro grupo de investigadores encontró un tumor en el fósil de un titanosaurio , que es la primera evidencia que muestra que el cáncer estaba presente en un dinosaurio que no era un hadrosaurio.

Incluso cuando se trata de nuestro propio linaje, la evidencia del cáncer se remonta a una distancia impresionante. El homínido más antiguo que se conoce que tiene la enfermedad es un tumor benigno de casi 2 millones de años en las vértebras de un niño Australopithecus sediba . En este punto, nuestros antepasados ​​aún se veían como simios, aunque probablemente tenían un mosaico de características en algún lugar entre simios y humanos.

Cuando se trata de evidencia del primer tumor maligno en nuestros antepasados, no está muy atrás. Un hueso del dedo del pie que data de aproximadamente 1,7 millones de años, que se encuentra en Sudáfrica y que pertenece a una especie de homínido aún no identificada, ha sido diagnosticado utilizando su morfología como osteosarcoma. Si bien todo lo que se sabe sobre el individuo es el hueso del dedo del pie canceroso, los investigadores pueden estar seguros de que habría hecho caminar o correr extremadamente doloroso.

Toda esta evidencia muestra claramente que el cáncer no es una enfermedad moderna, como algunos sugieren , o que incluso está limitado a los humanos. Sabemos que muchas especies que viven hoy en día desarrollan cáncer, y el registro fósil sugiere claramente que muchos animales extintos también contrajeron la enfermedad.

Sin embargo, aunque hoy en día el cáncer es una de las principales causas de muertes en todo el mundo , no es tan común como cabría esperar en la antigüedad.

Esto tiene que ver principalmente con el hecho de que la gente simplemente no vivió lo suficiente para que la enfermedad se manifestara, y las personas probablemente murieran antes que otras enfermedades mucho menos comunes en el mundo moderno, pero también porque cualquier cáncer de tejidos blandos ganó he sobrevivido.

Se cree que la primera mención escrita del cáncer está en textos del Antiguo Egipto que datan de al menos 1600 a. C. y potencialmente tan antiguos como 2500 a. C, y uno incluso incluye la forma de extirpar un tumor de mama mediante cauterización. A lo largo de la antigüedad, el cáncer se notó y describió, con la palabra acuñada por Hipócrates, que se refirió a los tumores como “karkinos”, de la palabra griega para el cangrejo.

Como el oncólogo, Siddhartha Mukherjee, y autor del libro El emperador de todas las enfermedades, escribió : “La civilización no causó cáncer, pero extendiendo la esperanza de vida humana, la civilización lo dio a conocer”.

Desafortunadamente, la conclusión oscura parece ser que el cáncer es probable una inevitabilidad tan pronto como un organismo se convierte en multicelular. La evolución se basa en el hecho de que el ADN en sus células muta, creando una variación dentro de una población en la que la selección natural puede funcionar. Es este mismo sistema el que permite que surja el cáncer, a medida que las células mutan y se liberan de los controles y controles que normalmente evitan que proliferen.

Esto puede parecer que no hay nada que podamos hacer para evitarlo, pero eso no es realmente cierto. Cuando hablamos de “cáncer” nos referimos efectivamente a cientos de enfermedades diferentes. Esto significa que hablar de una cura para el “cáncer” es engañoso , y si bien hay claras dificultades para tratar lo que, en realidad, son las células de nuestro propio cuerpo las que se vuelven rebeldes, estamos logrando algunos avances sorprendentes.

Fuente: www.iflscience.com

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