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Los seres humanos han empujado a la Tierra a un nuevo hito aterrador, y podría tener efectos mortales en nuestra salud

Posted by on May 11, 2018 | 0 comments

Los seres humanos han empujado a la Tierra a un nuevo hito aterrador, y podría tener efectos mortales en nuestra salud

Los niveles promedio mensuales de dióxido de carbono en la atmósfera han superado las 410 ppm por primera vez en más de 800,000 años, según una investigación reciente.

Hay buenas razones para pensar que esto tendrá efectos desastrosos en la salud humana.

Los niveles de CO2 aumentarán drásticamente los niveles de contaminación y las enfermedades relacionadas, causan eventos climáticos extremos, incluyendo olas de calor mortales, y amplían los rangos de criaturas portadoras de enfermedades como mosquitos y garrapatas .

La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra no ha sido tan alta como lo es ahora desde mucho antes de que existieran los humanos . Recientemente, los niveles de CO2 superaron las 410 ppm, según las observaciones realizadas en el Observatorio Mauna Loa en Hawai .

Hay buenas razones para pensar que esto tendrá efectos catastróficos en la salud humana.

Los niveles de dióxido de carbono no necesariamente tienen efectos directos sobre nuestra capacidad para respirar (al menos, a estas concentraciones). Pero al transformar el planeta, estos niveles de CO2 aún aumentarán drásticamente la contaminación y las enfermedades relacionadas, pueden ralentizar la cognición humana, causar fenómenos meteorológicos extremos (como olas de calor mortales) y ampliar los rangos de criaturas portadoras de enfermedades como mosquitos y garrapatas .

En este momento, los niveles de CO2 siguen aumentando rápidamente. Podrían estar en camino de alcanzar 550 ppm para fines de siglo, lo que provocaría que las temperaturas globales promedio aumentaran en 6 grados centígrados. (Los objetivos del Acuerdo de París son tratar de limitar el calentamiento a menos de 2 grados C, lo que ayudaría a limitar la gravedad de algunos de estos efectos, todavía veríamos algunos, pero se considera que es lo mejor que podemos hacer. )

Olas de calor

Las temperaturas abrasadoras ya son la forma más letal de clima extremo. Las olas de calor matan a decenas de miles de personas y son responsables de más muertes en los EE. UU. Cada año que los efectos combinados de huracanes, rayos, tornados, terremotos e inundaciones.

Un estudio publicado el año pasado en la revista Nature Climate Change encontró que el 30% del mundo ya está expuesto al calor lo suficientemente intenso como para matar a personas durante 20 o más días cada año. Ese nivel de intensidad se define usando un índice de calor que toma en cuenta la temperatura y la humedad; por encima de 104 grados Fahrenheit (40 grados C), los órganos se hinchan y las células comienzan a descomponerse.

En 2010, más de 10.000 personas lo hicieron en una ola de calor en Moscú. En 2003, algunas estimaciones dicen que una ola de calor veraniega europea mató hasta 70,000.

Las concentraciones de CO2 en la atmósfera aumentan las temperaturas. Si no se controlan y continúan sin control (actualmente estamos en camino de un aumento de al menos 3 grados C), algunos expertos creen que 21 de cada 100.000 muertes en los EE. UU. Serán causadas por el calor.

Contaminación

Los niveles más altos de CO2 también exacerban el ozono y otros niveles de contaminación. Un estudio reciente encontró que la contaminación del aire mata a 9 millones de personas cada año . A medida que la temperatura aumenta, empeorará.

Un estudio de 2008 encontró que por cada grado Celsius la temperatura aumenta debido a los niveles de CO2, se puede esperar que la contaminación del ozono mate a 22,000 personas adicionales a través de enfermedades respiratorias, asma y enfisema.

Al mismo tiempo, la contaminación atmosférica no relacionada con el ozono relacionada con el clima más cálido aumentará las tasas de cáncer de pulmón, alergias y asma, y ​​enfermedades cardiovasculares.

Una plaga de garrapatas y mosquitos

A medida que el mundo se calienta, las garrapatas, los mosquitos y otros vectores de enfermedades están expandiendo sus hábitats y pueden propagar la enfermedad por más tiempo antes de que el clima frío los apague por una temporada.

Ya estamos viendo que esto sucede, como reveló un informe reciente de los CDC: enfermedades como la enfermedad de Lyme, el dengue y el zika propagadas por estas plagas se triplicaron en los EE. UU. Entre 2004 y 2016.

No tenemos buenas maneras de controlar las poblaciones de mosquitos y somos terribles para detener las garrapatas. Como resultado, se espera que estas afecciones, conocidas como enfermedades transmitidas por vectores, se conviertan en problemas mayores a medida que el CO2 aumenta el termostato global.

Huracanes e incendios

Y, por supuesto, también se espera que los cambios planetarios a gran escala causados ​​por la acumulación de CO2 atmosférico afecten la salud humana. A medida que el CO2 calienta el planeta, las capas de hielo se derriten y los mares se expanden, lo que hace que las ciudades sean más vulnerables a las tormentas.

Se espera que las temperaturas más altas provoquen tormentas más intensas con más lluvia, y como demostró el año pasado, eso puede tener un gran efecto en las personas. El verano pasado, el Caribe y la Costa del Golfo de EE. UU. Fueron azotados por devastadores huracanes, uno de los cuales arrojó una cantidad de lluvia sin precedentes sobre Houston. Las inundaciones causadas por los fuertes monzones en el sur de Asia causaron la muerte de 1.200 personas.

Los incendios forestales también empeoran a medida que aumentan las concentraciones de CO2, algo que los expertos vinculan a temperaturas más cálidas. Miles de edificios fueron arrasados ​​por incendios forestales récord en California el año pasado. La cantidad de tierra quemada en los Estados Unidos desde 1984 es el doble de lo que se hubiera esperado sin los efectos del cambio climático en ese período, según un estudio . Y la temporada promedio de incendios forestales en el oeste ahora dura al menos dos meses y medio más de lo que lo hizo a principios de la década de 1970, según WXshift, un proyecto de Climate Central.

El tiempo se acaba

Cuando la EPA del presidente Barack Obama dictaminó en 2009 que el CO2 era un contaminante que necesitaba ser regulado por la Ley de Aire Limpio, enumeró los efectos de salud como estos como una razón para considerar peligrosas las concentraciones de CO2. La administración de Trump está reevaluando el fallo, pero estos hechos aún se encuentran en una página archivada de la Agencia de Protección Ambiental .

Ya estamos viendo muchos de estos efectos hoy. Sin una transición rápida lejos de los combustibles fósiles, la mayoría de los expertos cree que estas consecuencias serán cada vez más severas. Reducir el CO2 no es suficiente para detener estos efectos: en este punto, tenemos que reducirlos a cero e idealmente encontrar la manera de eliminar algo de CO2 de la atmósfera en primer lugar.

Estas son buenas razones para hacerlo.

Fuente: www.iflscience.com

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