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Nuevos avances del neurocirujano que pretende realizar el primer trasplante de cabeza

Posted by on May 5, 2017 | 0 comments

Nuevos avances del neurocirujano que pretende realizar el primer trasplante de cabeza

El neurocirujano italiano Sergio Canavero, hace dos años, escribió titulares en todo el mundo con la afirmación de que pronto estaría realizando un trasplante de cabeza.

A pesar de los numerosos obstáculos a los que Canavero se enfrenta desde el punto de vista ético y científico, parece que está avanzando a toda velocidad. El año pasado, realizó lo que denominó un procedimiento de “prueba de concepto” en el que seccionó la médula espinal de un perro para después volver a conectarla, uno de los principales obstáculos para completar el procedimiento en personas.

Y ahora Canavero ha publicado otro estudio que detalla cómo él y otro cirujano, Ren de Xiaoping, “cosieron” la cabeza de un ratón al cuerpo de una rata. El equipo repitió el procedimiento en varios animales, creando una serie de ratas de dos cabezas.

La mayoría de los animales que participaron en los estudios de Canavero sólo lograron vivir durante varios días después de la intervención – las ratas de dos cabezas lograron un promedio de 36 horas y, Canavero, no ha dado a conocer más detalles sobre el perro. Pero mantenerlos con vida no era el objetivo del neurocirujano, él dice que cada experimento está destinado a ser una prueba más que contribuya a la definición del procedimiento completo para las personas.

Esta exagerada idea ya ha sido explorada anteriormente por varios científicos con nobles objetivos, como salvar las vidas de personas con enfermedades mortales como la atrofia muscular espinal. Pero los expertos afirman que existen muchas razones para dudar. “Estas pruebas y publicaciones no apoyan que el procedimiento pueda avanzar hacia los seres humanos”, le dijo a New Scientist el neurocientífico Jerry Silver de la Case Western Reserve University, sobre el papel canavero.

Estos son los cinco principales obstáculos a los que tendría que enfrentarse un trasplante de cabeza para lograr el éxito.

1.- Las cabezas no pueden permanecer vivas por su cuenta.

En cualquier trasplante, el órgano donante (el que se ha tomado del cuerpo de un donante) tiene que mantenerse vivo hasta que pueda ser trasplantado en el cuerpo del receptor.

En cuanto un órgano es retirado del cuerpo, comienza a morir. Es por ello que los médicos enfrian el órgano para contribuir a reducir la cantidad de energía que sus células necesitan para mantenerse con vida. Usando una solución de agua salada fría (solución salina), pueden preservar los riñones durante 48 horas, el hígado durante 24 horas y los corazones entre unas 5 a 10 horas.

Pero una cabeza no es un órgano aislado – es una de las partes más complejas del cuerpo. Además de albergar el cerebro, ojos, oídos, nariz, boca y piel, tiene dos sistemas de glándulas: la pituitaria, que controla las hormonas que circulan por todo el cuerpo, y la salivar, que produce saliva.

Más de un siglo después de inquietantes investigaciones en animales ha demostrado que en el momento de la decapitación, la presión sanguínea en la cabeza disminuye drásticamente. La pérdida de sangre y oxígeno provoca que el cerebro entre en coma, seguido de la muerte.

En el procedimiento más reciente con el ratón, Canavero y su equipo afirman que para solucionar este problema mantuvieron un flujo constante de sangre entre el roedor receptor, el roedor donante y un tercer roedor.

2.- El sistema inmunológico tiene que ser persuadido a aceptar una cabeza extranjera.

En cualquier trasplante, uno de los principales problemas es la reacción del propio cuerpo del paciente. El sistema inmunológico de la persona receptora detecta las sustancias activadoras del sistema inmune, llamadas antígenos, en las células del nuevo órgano. Estos antígenos no coinciden con los que se encuentran en el propio cuerpo, lo que puede llevar al sistema inmunológico a desencadenar un ataque a gran escala. Esta es la razón por la que a casi todos los pacientes trasplantados se les medica con inmunosupresores.

Debido a que la cabeza es tan compleja e incluye tantos órganos, el riesgo de rechazo es mucho mayor.

3.- La cirugía tiene que ocurrir en menos de una hora.

En un experimento realizado en los años 70, que hoy día nunca se permitiría, el neurocirujano Robert White trasplantó la cabeza de un mono en el cuerpo de otro mono receptor. Mantuvo los cuerpos de los monos enfriándolos a unos 15º grados de temperatura durante todo el procedimiento. El mono con la cabeza trasplantada logró sobrevivir durante ocho días después de la cirugía, hasta que su sistema inmune rechazó la nueva cabeza.

Según los experimentos de White y el artículo de Canavero, la cirugía completa de trasplante tiene que realizarse en menos de una hora. Canavero señala que ambas cabezas tendrían que ser retiradas de sus cuerpos al mismo tiempo. Trabajando con extrema rapidez, los cirujanos tendrían que volver a conectar la cabeza de la persona que quieren mantener vivo al sistema circulatorio del cuerpo del donante, mientras que ambos cuerpos están sometidos a un paro cardiaco total.

4.- Los cordones espinales son increíblemente difíciles de fusionar.

Para que una cabeza pueda comunicarse y controlar un nuevo cuerpo, la médula espinal y el cerebro deben conectarse perfectamente.

Esto no sucedió en el trasplante de mono realizado por Robert White – la cabeza de mono que fue trasplantada fue capaz de ver, mover los ojos, y comer, pero el cuerpo estaba paralizado desde el cuello hacia abajo. Aparentemente ocurrió lo mismo en el procedimiento del perro realizado por Canavero, pero los expertos han dicho que necesitan pruebas más concretas de las afirmaciones realizadas por el neurocirujano italiano.

Según Jerry Silver, afirma que en el equipo de Canavero “cortaron el cordón cervical al 90%, pero no hay evidencia de eso en el periódico, solo algunas imágenes crudas”.

Por supuesto, Canavero no está de acuerdo. En una charla de TED, él describió “un pegamento biológico especial” llamado polietilenglicol, que dice podría ser la llave para terminar con éxito el procedimiento.En las décadas de 1930 y 1940, algunos cirujanos experimentales utilizaron este material, que es un tipo de plástico, para fundir las cuerdas espinales de los perros. Pero esos experimentos implicaban unir una cabeza extra al cuerpo completo de un perro (dándole dos cabezas), en lugar de reemplazar una cabeza con otra.

El plan de Canavero también implicaría la necesidad de mantener al paciente en coma, durante un mes después de la intervención, para permitir que las médulas espinales se fusionen. De lo contrario, el “spaghetti” (como él lo denomina) que forma la médula espinal podría volverse nudoso o retorcido.

Pero un periodo de coma tan largo es también un problema potencial, dijo Harry Goldsmith, profesor de neurocirugía en la University of California at Davis, a Popular Science. Los comas inducidos por la medicina a menudo acaban en infección, coágulos sanguíneos y actividad cerebral reducida.

5.- El procedimiento tiene que avanzar en ensayos con animales antes de ser considerado para los seres humanos.

Antes de que se pueda llegar a considerar viable el trasplante de cabeza para ensayos en personas, todos los problemas expuestos antes tienen que ser abordados en pruebas con animales. Y este tipo experimentos se enfrentarían a numerosos obstáculos para obtener su aprobación (en los EE.UU., al menos), ya que implican demasiada crueldad para los animales.

Sin embargo, Canavero y su equipo parecen lograr avanzar en otros países donde este tipo de procedimientos son considerados legales.

 

Fuente: www.businessinsider.com

 

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