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Investigadores crean un útero artificial para el desarrollo de corderos prematuros

Posted by on Abr 28, 2017 | 0 comments

Investigadores crean un útero artificial para el desarrollo de corderos prematuros

En un sorprendente avance en la ciencia médica, los investigadores han desarrollado un útero artificial que es capaz de permitir el desarrollo de corderos prematuros durante un periodo máximo de un mes.

Los investigadores, del Center for Fetal Diagnosis and Treatment at the Children’s Hospital of Philadelphia, han creado un vientre artificial mucho más desarrollado que cualquier otro modelo producido anteriormente. Después de pasar por varias repeticiones del sistema (incluyendo incubadoras de vidrio) durante un período de tres años, finalmente se han centrado en uno que utiliza una bolsa fabricada con una película de plástico y que está conectada a máquinas de intercambio de gas y sensores.

El sistema imita eficazmente las condiciones del interior del útero materno, con el recipiente lleno de un único líquido producido en laboratorio que replica el líquido amniótico. Los pulmones en desarrollo son incapaces de respirar el oxígeno atmosférico y este paso permite que el feto en desarrollo respire el líquido amniótico artificial que fluye dentro y fuera de la bolsa. También contiene todos los nutrientes y factores de crecimiento necesarios para un desarrollo saludable.

Los avances que se han producido en la medicina en los últimos años han provocado un aumento increíble en la tasa de supervivencia de bebés prematuros, para los nacidos con sólo 23 semanas de gestación se ha producido un aumento del 30% al 50% de posibilidades de supervivencia. Pero hay un problemática difícil, pues estos infantes a menudo sufren consecuencias derivadas que provocan una calidad de vida reducida. Tienen una asombrosa probabilidad del 90% de mortalidad y la mitad de los casos de parálisis cerebral está relacionada con la prematuridad.

“Estos niños tienen la necesidad urgente de un puente entre el vientre de la madre y el mundo exterior”, explica Alan Flake, autor principal del artículo publicado en Nature Communications. “Si podemos desarrollar un sistema extra-uterino para apoyar el crecimiento y la maduración de órganos para sólo unas pocas semanas, podemos mejorar drásticamente los resultados de los bebés extremadamente prematuros”.

En el último estudio los investigadores probaron el nuevo sistema en corderos prematuros, que eran equivalentes a un bebé humano de 23-24 semanas de gestación. Colocados en la bolsa de película de fluido, los cordones umbilicales se unieron a un oxigenador externo que imitaba la placenta de la madre. Esto permitió al propio corazón del feto bombear la sangre alrededor del cuerpo y fuera del útero, sin necesidad de una bomba externa – cuya presión puede sobrecargar los corazones subdesarrollados con consecuencias fatales.

El cordero fue sellado en la bolsa, aislado en el ambiente estéril, y protegido de cambios en la presión y la luz durante 28 días, durante este tiempo se mantuvieron sanos y se desarrollaron naturalmente, respirando normalmente, abriendo los ojos y moviéndose.

Los investigadores ahora están trabajando en la adaptación del sistema, incluyendo la reducción de tamaño para adaptarlo al de los bebés humanos, que son aproximadamente un tercio que los corderos. Se espera que esta investigación establezca un precedente para la forma en que los bebés prematuros son tratados y atendidos.

 

Fuente: www.iflscience.com

 

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