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Cómo descubrimos que un antibiótico común puede ser capaz de tratar el trastorno de estrés postraumático

Posted by on Abr 7, 2017 | 0 comments

Cómo descubrimos que un antibiótico común puede ser capaz de tratar el trastorno de estrés postraumático

La doxiciclina es un antibiótico barato y ampliamente disponible. Se utiliza para tratar de todo, desde el acné hasta las infecciones del tracto urinario. Esta humilde píldora, que ahora hemos descubierto, también podría ser útil para tratar el trastorno de estrés postraumático.

Muchas personas asocian el trastorno de estrés postraumático con los veteranos de guerra, pero las personas puede desarrollar el desorden como resultado de haber experimentado cualquier tipo de trauma extremo, tal como abuso sexual, un accidente de tráfico o un desastre natural. No todo el que experimenta un trauma desarrollará un trastorno de estrés postraumático, pero los que lo hacen a menudo experimentan hiper-vigilancia, flashbacks y pesadillas.

Las personas diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático generalmente se tratan con terapia psicológica, como terapia cognitivo-conductual o desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular. Pero la terapia psicológica es costosa y consume tiempo, y no tiene la misma efectividad en todas las personas. Si pudiéramos encontrar una manera barata y efectiva de prevenir o minimizar los síntomas del trastorno de estrés postraumático, seguramente sería una bendición.

Retrasando los recuerdos negativos

Estudios recientes han encontrado que, para formar recuerdos, nuestros cerebros necesitan proteínas que no encuentran en las células nerviosas, llamadas enzimas matriciales. Las enzimas de la matriz se encuentran en todo el cuerpo y su sobre-actividad está reacionada con ciertas enfermedades inmunes y cánceres fuera del cerebro. Para tratar estas enfermedades, se han desarrollado fármacos que bloquean estas enzimas, entre las que se incluyen la doxiciclina. Queríamos saber si la doxiciclina podría usarse para bloquear la actividad de las enzimas matriciales y, por lo tanto, prevenir o debilitar la formación de recuerdos negativos.

Para probar esta teoría, hemos reclutado 76 voluntarios sanos y se asignaron al azar para recibir doxiciclina (200 mg) o un placebo. Como el ensayo fue “doble ciego”, ni los participantes ni los investigadores sabían qué píldora recibían los voluntarios.

Después de recibir una píldora, los participantes participaron en una prueba con ordenador que consistía en mostrar dos colores en pantalla, uno de ellos iba seguido por una descarga eléctrica ligeramente dolorosa y el otro color no.

Una semana más tarde, los participantes regresaron a nuestro laboratorio. Se les mostraron los colores de nuevo (40 veces), pero esta vez estaba seguido de un fuerte sonido, pero nunca por la descarga eléctrica. Los fuertes sonidos provocaron que la gente parpadease – una respuesta intuititva a una amenaza repentina. A continuación, se midió la actividad del músculo del anillo que cierra el ojo, para cuantificar la respuesta del sobresalto.

Nuestro análisis, publicado en Molecular Psychiatry, mostró que aquellos a quienes se les había administrado un placebo tenían un parpadeo más fuerte después de mostrarles el color que precedía a la descarga eléctrica que después de que se les mostrara el otro color. Esta “respuesta al miedo” es una medida sensible para la memoria de las asociaciones negativas, como se ha demostrado numerosas veces desde que se informó por primera vez en el año 1951. Sorprendentemente, la respuesta al miedo fue un 60% menor en los participantes que recibieron doxiciclina.

Enmascaramiento de la respuesta al miedo

El uso de fármacos para prevenir el trastorno de estrés postraumático sería, por supuesto, un desafío: en el mundo real rara vez se sabe con precisión cuándo ocurrirá un evento traumático. Pero hay evidencias crecientes de que los recuerdos y las asociaciones de las personas pueden cambiar después del evento. La idea es que cuando la gente activa imaginar eventos negativos anteriores, hace su memoria alterable. Y para que la memoria persista, necesita ser estabilizada por un proceso llamado “reconsolidación”.

Ciertos fármacos potencialmente podrían bloquear la reconsolidación, pero muchos de ellos no están aprobados para uso humano. Ahora vamos a probar si la doxiciclina también podría boquear este proceso de reconsolidación. Si tenemos éxito, el fármaco podría utilizarse para tratar el trastorno de estrés postraumático en pocos años.

La idea no es eliminar los recuerdos traumáticos, en el sentido de que la gente los olvide por completo. (Aprender a temer las amenazas es una habilidad importante que nos ayuda a evitar el peligro.) Para tratar el trastorno de estrés postraumático, es importante que los recuerdos traumáticos dejen de asustar a los pacientes, porque el evento ya ha ocurrido. Esta respuesta instintiva al miedo es lo que la doxiciclina podría reducir.

En esta etapa, aun no sabemos por qué las enzimas matriciales son necesarias para la memoria. El bioquímico y ganador del premio Nobel, Roger Tsien, sugirió en 2013 que los recuerdos no se almacenan en las células nerviosas (neuronas) sino en el andamiaje que rodea a estas células, parte de la supuesta matriz extracelular. Aunque esta teoría es una gran fuente de inspiración, todavía no tenemos formas de probarla definitivamente. Pero incluso sin responder a esta pregunta, ya estamos en una posición donde los medicamentos aprobados como la doxiciclina pueden resultar útiles para tratar el trastorno de estrés postraumático.

 

Fuente: https://theconversation.com

 

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