Diagnostrum

Simple Mobile Health

¿Superdopaje en Río?

Posted by on Ago 10, 2016 | 0 comments

¿Superdopaje en Río?

El dopaje genético no es más que terapia génica en personas que no lo necesitan. El objetivo de la terapia génica es curar definitivamente a personas enfermas mediante la alteración de su composición genética. El objetivo del dopaje genético, por su parte, es mejorar artificialmente a un individuo – para que sean mejores – mediante la alteración de su composición genética. En muchos aspectos, el dopaje genético es similar a los fármacos convencionales que mejoran el rendimiento – también a menudo se utilizan tratamientos médicos. Sin embargo, el dopaje genético podría potencialmente tener efectos permanentes, buenos y malos, y será mucho más difícil de detectar.

¿Qué ventaja podría dar a los atletas? Sabemos que nuestra composición genética es una parte muy importante del rendimiento deportivo. Por lo general, el 50% de las diferencias entre las personas por talento natural, o en la forma en que responden a la formación, se puede explicar por la genética. La capacidad de dar a los atletas la “mejor” versión de cada gen para su deporte elegido podría mejorar el rendimiento. Aún más significativamente, si pudiéramos manipular genes fácilmente – lo que la llegada de la tecnología de CRISPR parece permitir – podríamos incluso crear versiones de genes que no se encuentran de forma natural, dando a los atletas cantidades supra-fisiológicas de los productos de genes clave. Efectivamente, podríamos crear atletas sobrehumanos.

¿Cómo funciona el dopaje genético?  No … todavía. La terapia génica es un tratamiento médico experimental. Típicamente, a un individuo con un gen defectuoso se le reemplaza por una copia funcional del mismo gen. Por lo general, esto implica “highjacking” un virus modificado para obtener el gen editado en el tipo de célula correcto para ser útil. Es inútil añadir nuevos genes musculares a los pulmones – que no los va a hacer más fuertes si se tiene una enfermedad de desgaste muscular o eres un atleta de élite. El problema es que estos enfoques son extremadamente difíciles, potencialmente peligrosos y todavía en desarrollo – al menos han de ser totalmente probados y seguros. El éxito de la terapia génica puede llegar en sólo unos días, pero lo más probable es que aún está a años de distancia.

¿Cómo podemos detectar el dopaje genético? El dopaje genético fue colocado en la lista prohibida de la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) en 2003. Un año más tarde, se creó el gen de la célula y el  Grupo de Expertos de Dopaje Génetico encargado de estudiar los avances en el campo, los métodos para detectar el dopaje genético, y supervisar la investigación de la AMA en el tema. Hasta hace poco, se pensaba que las pruebas de dopaje genético necesitarían biopsias musculares; pero la investigadora australiana, Anna Baoutina, ha anunciado recientemente que su equipo puede detectar EPO dopaje genético con sólo una muestra de sangre. Simple, menos invasiva,otras pruebas similares, sin duda, se introducirán relativamente pronto.

image-20160808-18030-rzmnll

¿Cuáles son los riesgos? Claramente, el dopaje genético equivaldría a hacer trampa, por lo es desigual e injusto. Pero el riesgo más evidente es que no funciona. Mientras que los virus han gastado millones de años para encontrar formas de entrar en nuestras células en evolución, que igualmente hemos ido evolucionando la manera de detenerlos. Nuestro sistema inmunológico puede reaccionar contra los virus modificados utilizados para “un implante” de genes nuevos o alterados, potencialmente haciéndolos ineficaces. De hecho, la terapia génica mal ejecutada puede enfermarnos – como cualquier otra infección viral – o peor. También existe la posibilidad de efectos fuera de objetivo, por lo que el proceso de la terapia génica involuntariamente altera algunos de nuestros genes sanos, la creación de efectos secundarios inesperados.

Los cambios que ayudan a los atletas a correr más rápido no pueden ser bueno para su salud a largo plazo. La droga EPO, utilizada por el ciclista Lance Armstrong, aumenta el número de glóbulos rojos, lo que permite que la sangre transporte más oxígeno. Esto es bueno para el ejercicio aeróbico. Sin embargo, las células rojas de la sangre adicionales también hacen la sangre más gruesa, lo que lleva a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. El aumento de la producción de EPO de forma permanente con el dopaje genético, por ejemplo, podría ser una mala, y potencialmente muy peligrosa, idea.

Así que si el dopaje genético no funciona, ¿por qué probarlo? Funcionará – muy probablemente – y los atletas pueden estar ya de intentandolo. Hay un enorme esfuerzo científico para asegurar que funciona la terapia génica legítima. En este momento hay por lo menos 181 ensayos clínicos de terapia génica activos en los EE.UU. e históricamente más de 2.000 en todo el mundo. Muchos de ellos se centran en tratamientos para la anemia o enfermedades de desgaste muscular que en última instancia podrían ser utilizados para mejorar el rendimiento de los atletas. También hay evidencia de que el mundo del atletismo ya ha llegado a la tecnología genética dopaje. El técnico alemán, Thomas Springstein, según los informes, preguntó una vez en un correo electrónico acerca de cómo obtener Repoxygen. Repoxygen era un sistema de terapia génica prototipo para el tratamiento de la anemia con EPO.

¿Lo habrán usado en Río? Existe una fuerte motivación para hacer el trabajo de la terapia génica para las personas con la enfermedad genética. Es un pequeño paso de la terapia génica para el dopaje genético. Dudo que ningún atleta en Río haya manipulado con éxito sus genes a su favor – pero no es imposible que haya algunos que lo hayan intentado.

 

Fuente: The conversation

Otros posts que te pueden interesar:

¿Estás seguro que haces las cosas bien para cuidarte? parte 2

Psicología en las redes de citas online

 

0 Comments

Trackbacks/Pingbacks

  1. Corta y pega genético | Diagnostrum - [...] ¿Superdopaje en Río? [...]

Submit a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *