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El colesterol, vinculado a un peor rendimiento cognitivo

Posted by on Jul 20, 2016 | 0 comments

El colesterol, vinculado a un peor rendimiento cognitivo

A pesar de su mala fama, el colesterol es esencial para el funcionamiento normal del cuerpo humano.

Nuestras membranas celulares están compuestas de alrededor del 30 por ciento de colesterol. Desempeña un papel vital en la construcción, mantenimiento y mantenimiento de membranas funcionales.

El colesterol no se puede disolver en la sangre; son las lipoproteínas las que lo transportan a las áreas del cuerpo donde más se necesita.

Hay dos tipos de lipoproteínas: baja densidad (LDL) y alta densidad (HDL).

El colesterol LDL se considera “malo” porque ayuda a construir una placa gruesa y dura que puede obstruir las arterias. Esto conduce a un aumento del riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

El colesterol HDL se considera “bueno” porque ayuda a transportar el colesterol LDL  hacia el hígado, donde se descompone.

El colesterol “malo” y el cerebro

Las investigaciones previas sobre la relación entre los niveles de colesterol y la función cognitiva (pensamiento) en los adultos mayores no ha sido concluyente. La relación parece ser compleja.

Un estudio, publicado esta semana en la revista Circulation, utiliza un enfoque ligeramente diferente para investigar la interacción. En lugar de los niveles totales de colesterol LDL, el equipo estudió los efectos de la fluctuación de colesterol en el rendimiento cognitivo.

Los niveles de colesterol no son estáticos en un individuo;  pueden subir y bajar, dependiendo de factores como el ejercicio, la dieta, medicamentos, y alteración de la homeostasis debido a la edad o enfermedad. Los niveles de colesterol de cada individuo varían en diferentes grados; los niveles de algunas personas son relativamente estáticos, otros son más errático.

Un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Leiden, en Leiden, Países Bajos, se dispuso a ver si las fluctuaciones de colesterol LDL tuvieron un impacto medible en el cerebro.

El estudio utilizó 4.428 participantes,  con edades comprendidas entre los 70 y los 82 años, tomadas del PROspective Study of Pravastatin in the Elderly at Risk (PROSPER). Los individuos proceden de Escocia, Países Bajos e Irlanda.

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Todos los participantes tenían un alto riesgo de desarrollar una enfermedad vascular, o bien ya la sufrían.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Roelof Smit, evaluaron la variabilidad del colesterol LDL del individuo antes de exponerlos a una serie de pruebas cognitivas.

Estas pruebas cognitivas implicaban una medida de atención que utilizaba palabras de colores – se le pregunta a una persona que lea la palabra de un color, escrito en un color diferente, por ejemplo, la palabra “rojo” escrita en el color azul. También utilizaron una evaluación de la velocidad de procesamiento de la información y dos pruebas de memoria verbal que miden el recuerdo instantáneo, y el diferido después de 20 minutos.

La fluctuación del colesterol disminuye el pensamiento

Una vez presentados los resultados, el equipo observó que los participantes con mayor variabilidad de colesterol necesitaban 2,7 segundos más para terminar la prueba de la palabra de color en comparación con las personas con las fluctuaciones más bajas.

Este enlace seguía siendo significativo cuando se tomaron en cuenta factores tales como niveles altos de LDL en general y el uso de medicamentos con estatinas, que reducen el colesterol.

A pesar de que la magnitud del efecto puede parecer pequeño, como dice el doctor Smit, es “significativo a nivel de población.”

Los individuos con mayor variabilidad colesterol LDL también mostraron un menor flujo sanguíneo cerebral y unos niveles más altos de hiperintensidad de la sustancia blanca (WMHs). WMHs son áreas que muestran las marcas brillantes en imágenes por resonancia magnética. Están asociados con el proceso normal de envejecimiento y se considera un marcador de deterioro cognitivo.

“Nuestros hallazgos sugieren, por primera vez, que no es sólo el nivel medio de su colesterol LDL el que está relacionado con la salud del cerebro, sino también cuanto varían los niveles de una medición a otra.”  Concluye el Dr. Roelof Smit.

A pesar de que los resultados provienen de una población europea, que son, muy probablemente, aplicable a las poblaciones de América, también. Sin embargo, debido a que la muestra del estudio utiliza los adultos mayores, los resultados pueden no ser extrapolables a la población en general.

Este estudio es el primer paso para comprender la relación entre el colesterol LDL, el rendimiento cognitivo y el envejecimiento. Como el Dr. Smit dice: “Nuestro estudio es sólo el primer paso, pero se necesitan más estudios para examinar si estos hallazgos podrían influir verdaderamente en la práctica clínica.”

Fuente: Medicalnewstoday

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