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Investigadores han conseguido implantar falsos recuerdos en cerebros humanos

Posted by on Jul 8, 2016 | 0 comments

Investigadores han conseguido implantar falsos recuerdos en cerebros humanos

Investigadores japoneses han desarrollado un método para implantar falsas visiones en los cerebros de las personas, alterar  la forma en la que experimentan el mundo y, potencialmente, cambiar su forma de pensar. Al describir la nueva técnica en la revista Current Biology, los científicos revelan la forma en la que fueron capaces de lograr este efecto sin comprometerse activamente con los pensamientos de los sujetos.

En declaraciones a Stat, el investigador principal, Takeo Watanabe, explicó que este simple ejercicio de lavado de cerebro podría conducir un día a nuevos tratamientos para los trastornos cognitivos tales como la depresión y el autismo. Al provocar a la gente el volver a “colocar” sus propios cerebros, se espera ayudar a los pacientes a fortalecer ciertas conexiones saludables y borrar otras que no lo son tanto.

Como primer paso, el equipo trató de implantar las distorsiones visuales simples en las mentes de los sujetos, convenciéndoles para ver líneas negras como rojas. Para ello, les pidieron que se centraran en las líneas, mientras que  una máquina de resonancia magnética funcional medía su actividad cerebral.

En ningún momento durante el experimento  los participantes fueron instruidos para visualizar el color rojo. En su lugar, simplemente se les dijo que “tratar de regular de alguna manera su actividad cerebral” con el fin de hacer un círculo gris sólido – fueron informados de que aparecería poco después – lo más grande posible.

A medida que esto ocurría, las máquinas de resonancia magnética funcional observaron la actividad en las áreas visuales primarias y secundarias de los cerebros de los participantes, con estos datos utilizados para manipular el tamaño del círculo de color gris, que luego apareció. En otras palabras, aquellas personas cuyos patrones del cerebro se parecían más al tipo de actividad asociada con ver el color rojo se muestran en los círculos más grandes.

Dado que no se les dio ninguna orientación sobre cómo regular su actividad mental, cada persona tiene sus propios pensamientos únicos al llevar a cabo la tarea – y, cuando se le preguntó, ni uno de ellos afirmó haber visualizado el color rojo. Sin embargo, después de llevar  a cabo el experimento repetidamente más de 500 veces a lo largo de tres días, los voluntarios comenzaron a entender la esencia del mismo, y ​​se regulaban su funcionamiento mental, para que cuando miraban las líneas negras, la actividad en su áreas visuales primarias y secundarias se pareciesen a los patrones asociados con el color rojo.

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En el proceso, ellos mismos condicionaron sin saberlo el proceso para asociar todas las líneas ralladas con este tipo de actividad cerebral.

El día después de completar esta tarea de aprendizaje asociativo intenso, se les mostró a los voluntarios una serie de patrones de líneas de diferentes colores y se les pidió que describieran qué colores que vieron. Sorprendentemente, los que habían sido los más exitosos en la primera parte del experimento eran más propensos a percibir estas líneas como rojo, incluso cuando no lo eran. Tal vez lo más sorprendente fue que este efecto persistía cinco meses más tarde.

Hay, por supuesto, un largo camino por recorrer antes de que este tipo de engaño mental, se pueda poner a cualquier uso práctico, aunque Watanabe espera que un día se utilice para ayudar a que las personas alteren su propia actividad cerebral, por lo que los patrones asociados con la depresión o el autismo se corrijan.

Fuente: Iflscience

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