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El veneno de araña puede tener la solución para el dolor del síndrome de intestino irritable

Posted by on Jun 12, 2016 | 0 comments

El veneno de araña puede tener la solución para el dolor del síndrome de intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno gastrointestinal funcional.

Si una persona tiene un trastorno funcional, experimenta diversos síntomas, pero las pruebas no revelan ninguna anomalía estructural o bioquímica.

Los médicos no saben la causa del SII, pero los factores emocionales, la medicación, la dieta y las hormonas pueden desencadenar o empeorar los síntomas, mientras que alimentos grasos y estrés pueden provocarla.

De acuerdo con la Fundación Internacional para los trastornos gastrointestinales funcionales, en torno al 10-15 por ciento de las personas experimentan SII en todo el mundo.

Los síntomas del SII incluyen dolor abdominal recurrente, diarrea y estreñimiento. Para recibir un diagnóstico, la persona debe experimentar al menos dos de los siguientes síntomas:

  • Alivio con la defecación
  • Un cambio en la frecuencia de las deposiciones
  • Un cambio en la consistencia de las heces.

Alrededor del 40 por ciento de los casos son leves, el 35 por ciento son moderados, y 25 por ciento son graves.

No todo el mundo que padece SII consulta a un médico, pero es uno de los trastornos más comunes. En los Estados Unidos, se cree que se producen entre 2.4 y 3.5 millones de visitas anuales a los servicios de atención primaria, y es el responsable del 12% de las visitas a centros hospitalarios.

Entre el 60-65 por ciento de los casos se trata de mujeres, y se piensa que algunas de ellas se someten a cirugía abdominal innecesaria en un intento de acabar con el problema.

El veneno de araña actúa en las vías nerviosas clave para el tratamiento del SII

En el estudio actual, un equipo internacional de investigadores de EE.UU y Australia, se utiliza veneno de araña para identificar una proteína que está implicada en la transmisión del tipo de dolor que sufren las personas con SII.

El estudio fue dirigido conjuntamente por el Prof. Asociado Stuart Brierley, de la Universidad de Adelaida, y el Prof. Glenn Rey, de la Universidad de Queensland, Australia, así como el Prof. David Julius, de la Universidad de California en San Francisco y el Dr. Frank Bosmans, de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore.

El equipo investigó 109 venenos de araña, escorpión y ciempiés. El resultado fue más fuerte con el veneno de una especie de tarántula que se encuentra en el África occidental, conocida como Heteroscodra maculate.

Se encontró que el veneno activaba un canal de iones, o una proteína en nervios y músculos, conocidos como Nav1.1, que también juegan un papel en la epilepsia.

El primer hallazgo de este estudio fue que Nav1.1 podría ser importante en la detección y transmisión del dolor.

Posteriormente, el equipo encontró que Nav1.1 estaba presente en los nervios sensibles al dolor en los intestinos, lo que sugiere que los niveles patológicos de dolor abdominal que experimentan las personas con SII podrían derivarse de Nav1.1.

Los autores creen que el papel de la identificación de Nav1.1 en la señalización del dolor crónico es el primer paso hacia la creación de nuevos tratamientos.

¿Cómo pueden ayudar las toxinas del veneno de las arañas?

El Prof. Glenn Rey se da cuenta de que el veneno de araña es útil para investigar los procesos de señalización del dolor en los seres humanos.

“Las arañas hacen toxinas para matar a la presa y se defienden de los depredadores, y la forma más efectiva para defenderse de un depredador es haciéndoles sentir un dolor insoportable”, dice.

Debido a esto, explica, podemos esperar que el veneno de araña esté lleno de moléculas que estimulan los nervios sensibles al dolor en el cuerpo.

Los científicos pueden utilizar esta información para encontrar nuevas vías de dolor, mediante la observación de los nervios que se activan cuando entran en contacto con el veneno.

“El síndrome del intestino irritable coloca una gran carga sobre las personas y sobre el sistema de salud, pero actualmente no hay tratamientos eficaces. En lugar de ello, se recomienda a los enfermos que eviten los desencadenantes que harán que sus síntomas empeoren” , señala el Prof. Asociado Stuart Brierley.

 

Fuente: MedicalNewsToday

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