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¿Como afecta un accidente nuclear a la salud?

Posted by on Abr 28, 2016 | 0 comments

¿Como afecta un accidente nuclear a la salud?

Cinco años después del desastre nuclear en Fukushima y 30 años después del accidente de Chernobyl, los científicos todavía están en desacuerdo sobre el impacto en la salud humana – como cuántas personas han desarrollado cancer como resultado de estos accidentes o como de peligrosas son las zonas de exclusión actualmente.

En Fukushima, los residentes tienen prohibido regresar a sus hogares de forma permanente dentro de la zona de exclusión. Y en Ucrania la ciudad de Pripyat, a 4 km de Chernobyl, aún permanece casi desierta. Mientras que algunos expertos han dicho recientemente que las áreas que rodean a estos accidentes no son tan peligrosas como se pensaba anteriormente, otros están preocupados por los altos niveles de radiación que queda en las plantas y los animales, en especial los mariscos.

Es cierto que grandes dosis de radiación pueden ser fatales. Marie Curie, que llevaba radio en los bolsillos, finalmente murió de cáncer. Pero pequeñas dosis de radiación están por todas partes, todos los días. Se miden en milisieverts (mSv). Una persona promedio en el Reino Unido recibe una dosis de 2,7 mSv por año (7,8 mSv por año si vive en la parte superior de los depositos de granito de la península de Cornualles, que emiten gas radón).

Un vuelo trasatlántico le exhibirá a una dosis de 0,08 mSv de radiación cósmica. Incluso comiendo un humilde plátano se expondrá a 0,001 mSv de radiación, de la pequeña cantidad de potasio radiactivo dentro. Pero las cosas se ponen serias a partir de dosis de radiación anuales de más de 1.000 mSv.

El tipo de radiación a la que estamos expuestos también es importante. Algunos tipos sólo causan daños severos cuando se ingieren. Otros tipos pueden penetrar en el cuerpo desde el exterior, estando en riesgo simplemente por caminar cerca de la fuente.

chernobyl

En el caso de un accidente, hay que tener en cuenta qué tipo de radiación que se libera – y cuánto – para tomar las precauciones adecuadas. Cuando el gas radiactivo del reactor de Three Mile Island en los EE.UU. fue puesto en libertad después de un accidente en 1979, a las personas se les aconsejó quedarse en casa y mantener a los animales de granja bajo cubierta. Más tarde, se recomendó evacuar a las mujeres embarazadas dentro de un radio de 20 millas del reactor. Tres semanas después, el 98% de los evacuados había regresado. Estas fueron las precauciones sensibles – después de 18 años de seguimiento, no se reportaron tendencias de salud inusuales. La gente sólo recibió una dosis media de 0,08 mSv.

En el extremo más grave accidente de Chernobyl, los elementos radiactivos, incluyendo el yodo-131 y cesio-137 se extiendieron en una amplia zona por culpa de los incendios. Las personas en las inmediaciones de los incendios (principalmente bomberos) fueron expuestos a dosis letales de radiación (300.000 mSv por hora). Cerca de un tercio de ellos murió en los meses posteriores a los accidentes.

Pero para las personas que han vivido en las zonas más contaminadas de Bielorrusia, Rusia y Ucrania en algún momento desde el accidente es más difícil estimar el impacto. Han recibido dosis relativamente bajas de radiación durante un largo tiempo, se estima que 1 mSv por año en promedio. Si bien hubo un pico inicial en los casos de cáncer de tiroides, es difícil averiguar si otros tipos de cáncer en esta población son debido a la radiación u otros factores de estilo de vida.

chernobyl 2

¿Es Chernobyl un lugar seguro ahora? Si se toma un recorrido hoy por hoy, es de esperar una dosis de radiación de 0,2 a 20 mSv por hora dependiendo de lo cerca al reactor que se vaya. Los niveles de radiactividad de cesio radiactivo y estroncio ya se han reducido a la mitad – y dentro de 30 años lo harán a la mitad otra vez. Después de diez “vidas medias” (300 años) la radiactividad decaído a niveles normales de fondo.

Reubicación frente a la radiación

Pero el efecto de la radiación no es todo. Más de 116.000 personas de los alrededores de Chernobyl fueron evacuados, pero cerca de 1.200 negaron. Estos son llamados “Babushkas de Chernobyl”, todos mayores de 40 años en el momento del accidente, hicieron caso omiso de la ley y decidieron tomar sus riesgos frente a la radiación en lugar de ser desplazados de sus queridos hogares y comunidades. Más de 200 de éstos permanecen viviendo en la zona en la actualidad.

Y tal vez tenían razón para quedarse – la Organización Mundial de la Salud (OMS) cita la reubicación de Chernobyl como una causa de estrés, ansiedad, enfermedades mentales y físicas “síntomas sin explicación médica”. A día de hoy, no sabemos el verdadero costo de la reubicación en la vida, ya que no se midió formalmente.

La lluvia radiactiva en Fukushima fue inferior al 10% que en Chernobyl. Varios científicos han sugerido, por tanto, que la evacuación era demasiado prudente. Otros recomiendan que la dosis de radiación aceptable para el público fijada por las organizaciones internacionales es demasiado conservadora y podría incrementarse significativamente sin causar daño.

Parece que hay poca evidencia para sugerir que las dosis más bajas de radiación provocan un gran riesgo. Incluso se ha sugerido que el cuerpo puede tener algún tipo de mecanismo de reparación celular para hacer frente a las dosis más bajas. El problema es que simplemente no lo sabemos a ciencia cierta – la única manera de averiguarlo es el estudio de las personas que han estado expuestas a estas dosis bajas durante toda su vida, una tarea enorme en la que no todos están dispuestos a participar.

Los habitantes de Fukushima, excepto los de las zonas más contaminadas, con el tiempo se les anima a regresar a sus hogares. A falta de una mejor comprensión, los argumentos científicos y políticos sobre niveles de radiación seguros continuarán. Lo que es claro, sin embargo, es que necesitamos comprender los efectos comparativos de la salud de la radiación en comparación con la reubicación. El desarrollo de un nuevo enfoque en nuestra respuesta a accidentes nucleares y las decisiones que se toman en su secuela inmediata es vital para que podamos evitar un pánico innecesario y evacuación – algo prácticamente en lo que todos los científicos están de acuerdo.

 

Fuente: www.theconversation.com

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