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Implante cerebral que restaura el movimiento de personas tetrapléjicas

Posted by on Abr 15, 2016 | 0 comments

Implante cerebral que restaura el movimiento de personas tetrapléjicas

Para muchos, la parálisis o la pérdida de una extremidad es una carga para toda la vida, y los científicos de todo el mundo han estado trabajando día y noche para restaurar el movimiento de estos pocos desafortunados. Ahora, un nuevo estudio publicado en Nature muestra lo que es no sólo un paso, sino  un salto adelante en la ciencia médica.

Un joven, que se convirtió en un tetrapléjico en un accidente de buceo, hoy es capaz de agarrar objetos e incluso jugar a videojuegos con su propia mano y dedos, después de que un nuevo dispositivo se le insertase quirúrgicamente en el cerebro. Este notable avance, encabezado por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio (OSU) Wexner Medical Center, promete revolucionar la forma en que es tratada la parálisis en el futuro.

“Esta es la primera técnica de este tipo”, dice el coautor del estudio, Chad Bouton del Instituto Feinstein para la Investigación Médica con sede en Nueva York. “Grabaciones neuronales se han vinculado de nuevo al cuerpo para permitir el movimiento en un ser humano.”

El paciente, Ian Burkhart, es un tetrapléjico de 24 años de edad de Ohio, cuyas conexiones neuronales entre el cerebro y las extremidades fueron cortadas. Este tipo de parálisis solía ser incurable, pero como se ha demostrado apenas el pasado octubre, la tetraplejia puede superarse en parte: Los cirujanos lograron restaurar las funciones parciales a las manos y los brazos de los pacientes mediante la conexión de los nervios sanos a los dañados.

Esta nueva técnica implica un método quirúrgico diferente. Un dispositivo llamado NeuroLife, inventado por la organización para el desarrollo y la investigación sin ánimo de lucro Battelle, consisite en una matriz pequeña de electrodos diseñados para enviar señales del cerebro a un miembro paralizado a través de conexiones fuera del cuerpo.

“Esos primeros movimientos me dieron la esperanza,” dijo Burkhart en una rueda de prensa. “La gente no me mira y piensa que soy un cyborg”.

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Por desgracia, la restauración del movimiento no es tan simple. La traducción de las señales eléctricas del cerebro en acciones es muy difícil; incluso para el ala de investigación científica militar de EE.UU. – la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA).

Para superar este reto, los investigadores de Battelle grabaron con esmero señales neuronales, que se generan en la corteza motora, la región del cerebro que controla el movimiento, de una persona con paralísis antes de descifrar gradualmente que las señales se corresponden con que tipo de movimiento.

A lo largo de una década, se fusionaron estas señales en una serie de algoritmos diseñados para “entender” estos impulsos neuronales. A través de sus esfuerzos, y en colaboración con la OSU, lograron con éxito la unión de estos algoritmos en el dispositivo NeuroLife.

Después de la implantación cuidadosamente de un extremo del dispositivo en el cerebro de Burkhart, el otro extremo se conecta a su brazo y mano derecha a través de pequeños cables corriendo por la manga, sin pasar por la médula espinal dañada. En 2014, se demostró por primera vez el uso del dispositivo al abrir y cerrar la mano con sólo pensar en ello.

Esto fue seguido por meses de sesiones de entrenamiento diseñados tanto para familiarizar a su cerebro con su brazo que le permitió fortalecer los músculos que hacía tiempo que no había podido utilizar. Hoy en día, es capaz de usar su mano y, significativamente, los dedos para realizar tareas mucho más complejas, basadas en precisión, incluyendo la colocación de un teléfono pegado a la oreja, deslizar una tarjeta de crédito, y recoger los cubiertos. Puede incluso jugar el videojuego Guitar Hero.

“Es importante desde el punto de vista psicológico, poder mover su propia integridad física,” el doctor Ali Rezai, un co-autor del estudio y un neurocirujano en OSU. “Jugar a un viddeojuego es sólo un elemento de la vida normal, y eso es todo Ian quería.”

Lejos de tratar sólo la parálisis, los usos de esta técnica son teóricamente infinitos. “En el futuro, esto podría ser utilizado para ayudar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares y aquellos con daño cerebral”, agregó Bouton. “Con esta investigación, sólo hemos visto la punta del iceberg.”

 

Fuente: www.iflscience.com

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