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¿Puede el polvo de talco producir cáncer de ovario?

Posted by on Mar 9, 2016 | 0 comments

¿Puede el polvo de talco producir cáncer de ovario?

El debate sobre si el polvo de talco causa el cáncer de ovario se había divagado durante décadas. Sin embargo, recientemente llegó a su punto culminante después de que la corte de Estados Unidos concediese una imdemnización por daños y perjuicios a la familia de una mujer que murió de cáncer de ovario, al parecer como resultado de utilizar talco como un producto de higiene femenina durante muchos años. ¿Eso significa que las mujeres deben evitar el uso de polvos de talco? ¿Qué dice la ciencia?

Seguridad industrial

El talco es una forma de silicato de magnesio. Su historia se remonta a los tiempos de los antiguos árabes y en el siglo XIX se extiende a Europa y América la minería y el procesamiento del talco. La mayoría de la gente está familiarizada con el talco como un producto cosmético o de higiene, pero también tiene muchos usos industriales. Se utiliza para fabricar materiales cerámicos, pinturas, papel y techos. Es útil como lubricante industrial, ya que puede soportar temperaturas muy altas, por lo que es muy útil para cosas tales como el buen funcionamiento de las cintas transportadoras.

Las preocupaciones de seguridad a menudo surgen por primera vez en el lugar de trabajo, donde los niveles y tiempos de exposición son por lo general mucho más altos que en el ámbito doméstico. Puesto que los depósitos de talco a menudo se encuentran cerca de mineral de asbesto, el talco extraído puede estar contaminado con asbesto.
En la década de 1960 después de que investigadores encontraran que el amianto podría causar cáncer de los pulmones y la cavidad pleural (el revestimiento de los pulmones), surgieron preguntas acerca de los vínculos entre las trabajadoras expuestos al talco y el cáncer de ovario . Esto dio lugar a estudios más detallados en la década de 1970 sobre la composición mineral y la química del talco. En algunos de estos estudios se examinaron las enfermedades pulmonares en mineros y molineros de talco.

Talco cosmético

En el siglo XX, el talco cosmético se usó ampliamente como un producto doméstico debido a su capacidad para absorber la humedad y eliminar la fricción. Cuando se utiliza como un producto de higiene femenina, se ha sugerido que el polvo puede alcanzar los ovarios viajando a través de la vagina, el útero y las trompas de Falopio.

A pesar de productos para el hogar de talco no contienen amianto desde la década de 1970, todavía había cierta preocupación de que el talco estuviese relacionado con el cáncer de ovario, por lo que el foco de la investigación se trasladó al talco sin amianto.

Cáncer de ovario

El cáncer de ovario tiene varios factores de riesgo conocidos. Cuando los organismos de salud, enumeran los diferentes factores de riesgo a veces también dan peso a cada una de ellos. Por ejemplo, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer lista a los productos a base de polvo de talco como asociados con el cáncer de ovario cuando se aplica entre las piernas, con la observación de un “exceso modesto pero inusualmente consistente en riesgo” en muchos estudios de casos de control. Esto cambia en su informe de 1987, que encontró que no había pruebas suficientes para decir que el talco causaba cáncer en los seres humanos.

La Sociedad Americana del Cáncer señaló que los estudios se produjeron resultados mixtos y consideraron que, si había un riesgo, el riesgo sería muy pequeño. Aún así, la sociedad cree que debido a que el talco fue tan ampliamente utilizado en muchos productos diferentes debía hacerse más investigación para determinar si los riesgos eran reales.

El Asociación Europea de la industria del talco considera que los estudios de los casos de control de los Estados Unidos eran controvertidos debido a que las diferencias observadas en el riesgo entre los usuarios de productos con talco y los que no eran muy leves. En lugar de ello, la asociación cita dos estudios realizados en 2005 y 2006 para respaldar su posición. Uno de los estudios no se encontró “asociación sustancial” entre el uso del talco en los genitales y un aumento en el riesgo de cáncer de ovario. (Se consideran estos estudios de cohorte prospectivos de más alta calidad que los estudios de casos de control.)

Cancer Research UK ha examinado varios factores de riesgo y factores preventivos para el cáncer de ovario, incluyendo la edad, la genética, el peso, varias otras enfermedades y hormonas, así como el uso de talco. Su posición sobre el talco es que el riesgo no es claro y si se encuentra cualquier riesgo será “bastante pequeño”.

Pero los estudios científicos más recientes siguen confirmando una tendencia que vincula el uso de talco y el cáncer epitelial de ovario (el tipo más común de cáncer de ovario). Un análisis de 2013 dirigido por la Universidad de Harvard de 8.525 casos de cáncer de ovario y 9.859 controles concluyó que el uso de polvo de talco genital se asocia con un aumento de pequeño a moderado en el riesgo de varios subtipos de cáncer de ovario. Se encontró que “el uso de polvo de talco se asoció con un mayor riesgo de cáncer de ovario en general”. También señalaron que, ya que hay un poco de riesgo de cáncer de ovario las mujeres pueden evitar  los polvos de talco para reducir la incidencia de cáncer de ovario”. Esto parecería una política de precaución prudente.

 

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