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Las herramientas para la salud online podrían no ayudar a quienes más lo necesitan

Posted by on Oct 27, 2015 | 0 comments

Las herramientas para la salud online podrían no ayudar a quienes más lo necesitan

Toneladas de dinero ha sido derramado en tecnologías sanitarias digitales, de los registros electrónicos de salud a una carcasa de smartphone capaz de tomar un electrocardiograma. Pero no todo el mundo puede beneficiarse, y las intervenciones de salud electrónica pueden ampliar, no encoger, las disparidades de salud.

Los pacientes que eran pobres, negros, mayores, solteros o en Medicare o Medicaid tenían menos probabilidades de utilizar un portal de registro electrónico de salud para manejar su enfermedad renal crónica, según un estudio publicado el jueves en la revista Clinical Journal of the American Society of Nephrology.

Eso es especialmente preocupante porque ya hay grandes diferencias además de la raza y las líneas socioeconómicas cuando se trata de la enfermedad renal crónica, dice el principal autor Khaled Abdel-Kader. “Cuando uno ve este tipo de desigualdades reforzadas por nuevas disparidades tecnológicas, es un poco preocupante que podamos estar dando un paso atrás”, dice Abdel-Kader, quien también es profesor asistente de medicina de la Universidad de Vanderbilt.

El estudio se centró en aproximadamente 2.800 pacientes en cuatro oficinas de nefrología de universidades afiliadas en Pennsylvania occidental desde 2010 hasta el 2012. El portal en línea dio a los pacientes la capacidad de mirar los resultados de laboratorio, comunicarse con sus proveedores, conseguir formularios de prescripción, revisar su información médica, horario o cambiar citas y mucho más.

Durante el período de tres años, casi el 40 por ciento de los pacientes utilizaron el portal, pero esos pacientes tenían más probabilidades de ser blancos, casados, jóvenes, con seguro privado y con ingresos familiares superiores al promedio.

Los investigadores también examinaron el control de la presión arterial, un factor que afecta a la enfermedad renal y la probabilidad de necesitar diálisis, así como el accidente cerebrovascular y el riesgo de ataque cardíaco. Se miró si el uso del paciente del portal podría llevar a cosas como una mejor utilización de la medicación o más comunicación con los proveedores, y tal vez una mejora de la presión arterial como resultado. Mientras que Abdel-Kader dice que el número de pacientes en el estudio no era lo suficientemente grande como para decir si había un efecto definido de uso del portal sobre la presión arterial, puede haber un beneficio modesto.

“A pesar de la creciente disponibilidad de los smartphones y otras tecnologías para acceder a Internet, la adopción de las tecnologías de e-salud no parece ser equitativa”, dice Abdel-Kader. “A medida que nos sentimos que estamos avanzando, en realidad podemos estar perversamente reforzando las desigualdades en las que habíamos estado haciendo progresos”.

Estudios previos, entre ellos uno que mira por los pacientes con diabetes, han encontrado resultados similares, en los que las poblaciones marginadas es menos probable que utilicen portales de pacientes, dice.

La solución, Abdel-Kader dice, es averiguar por qué las personas no están utilizando los portales, y asegurarse de que tienen herramientas trabajando para ellos antes de que las cosas empeoren.

Mientras que las barreras de paciente a paciente variarán, Abdel-Kader dice que en este caso, entre los obstáculos pueden haberse incluido la confianza y las habilidades de los pacientes en el acceso a la información de salud en la red; nivel de comodidad en la comunicación con el proveedor a través del portal; y la preocupación por la seguridad de la información y acceso a Internet, ya sea a través del ordenador o de un smartphone.

Los pacientes en el estudio podían aprender sobre el portal a través de volantes y folletos en las clínicas, pero no se les dio ningún entrenamiento sobre cómo inscribirse o utilizar el portal.

Al crear una intervención e-salud, los proveedores podrían considerar encuestar a los pacientes antes de tiempo para ver cómo acceden a Internet, ya sea que prefieren utilizar un teléfono inteligente o un ordenador, o si les gustaría recibir capacitación, dice Mallika Mendu, un asistente médico y director de calidad y mejora de procesos en la división renal del Brigham and Women Hospital de Boston y coautor editorial. La clave, Mendu dice, es comprender mejor la población de pacientes antes de crear las herramientas.

“Incluso con toda la innovación de la explosión de toda la industria del cuidado de la salud, hay una reticencia, un punto ciego, para diseñar por la diversidad en la participación de los consumidores,” dice Vanessa Mason, fundadora de Riveted Partners, una consultora de salud digital que asesora empresas y startups en participación de los consumidores y el cambio de comportamiento, en una entrevista por correo electrónico. “Los portales para pacientes a menudo exportan atención médica con una mentalidad de “talla única” para todos a través de la tecnología, sin tener en cuenta cuestiones como la falta de acceso a internet de banda ancha en el hogar y las diferencias en la alfabetización digital.”

La posibilidad de hacer que existan desigualdades de salud aún peores debería ser “el pánico inductor”, dice Mason, dada la alta carga de la enfermedad crónica en las poblaciones vulnerables. Pero eso presenta una oportunidad sin explotar, como: diseñar productos y servicios adaptados a las personas, dice Mason, quien también trabaja en la salud de TI del comité asesor en el Transdisciplinary Collaborative Center for Health Disparities Research en la Morehouse School of Medicine..

Al igual que los investigadores, Mason dice que la gente de las poblaciones marginadas ha de jugar un papel en el diseño de estas intervenciones. Por ejemplo, los pacientes pueden pensar que los mensajes de texto son más convenientes, dice, y es algo que “no requiere la gente a gastar sus limitados ingresos en contratos de datos móviles o Internet de banda ancha en casa.”

El campo de la medicina no puede permitirse el lujo de quedarse atrás, dice el coautor editorial Mendu. “Siempre que pueda capacitar a los pacientes y ayudar a los pacientes a sentirse como si estuvieran realmente trabajando con usted en lugar de diciéndoles lo que tienen que hacer. Creo que hay un enorme revés ahí.”

Fuente: http://internetmedicine.com

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