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Malas noticias: no hay evidencias de que las apps anti-depresión funcionen

Posted by on Oct 22, 2015 | 0 comments

Malas noticias: no hay evidencias de que las apps anti-depresión funcionen

El sistema de salud financiado con fondos públicos de Inglaterra, el National Health Service (NHS), ha respaldado más de una docena de aplicaciones de tratamiento para la depresión, pero no hay ninguna prueba de que la mayoría de ellas funcionen en realidad, según un informe publicado esta semana en la revista Evidence Based Mental Health. Los autores del informe analizaron cada una de las catorce apps anti-depresión de las listas que el NHS contiene en su biblioteca de aplicaciones y encontraron que sólo dos de ellas habían sido validadas clínicamente utilizando métricas estándar.

Las aplicaciones anti-depresión son programas basados en computadoras que ayudan a las personas a controlar sus síntomas, proporcionan educación, y a veces ofrecen estrategias de afrontamiento y terapia. Pero muchas de las aplicaciones aprobadas por el NHS “parecían un poco raras” o hicieron recomendaciones extrañas, dice Simon Leigh, un autor del artículo y un economista sanitario senior del Lifecode Solutions en Liverpool, Reino Unido. “Creo que fue bastante peligroso por parte del NHS respaldarlas sin tener la información.”

El estudio de Leigh es el último de una serie de informes para constatar que las aplicaciones de salud mental, en general, carecen de pruebas rigurosas. Trabajos de investigación recientes sobre aplicaciones que tratan el trastorno bipolar, trastornos de la alimentación y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) denotaron una escasez similar de pruebas para validar las reclamaciones de los desarrolladores de aplicaciones.

“Las aplicaciones móviles de salud están aumentando a un ritmo sorprendente, y la mayoría no tienen ninguna validación empírica”, dice Stephen Schueller, psicóloga clínica de la Universidad de Northwestern que se especializa en internet y las intervenciones de los teléfonos para la depresión, y no participó en el estudio del NHS. “La última vez que miré a la literatura, había cinco o seis ensayos controlados aleatorios de una aplicación para la depresión, y ninguna de esas aplicaciones estaban disponibles en una plataforma de aplicaciones pública (Apple Store, Play Store…) y ninguna funcionó en un sistema operativo de iPhone o Android. Así que cualquier cosa que me gustaría usar como consumidor no ha sido validada en un ensayo controlado aleatorio “, el estándar de oro de investigación clínica, dice.

La brecha entre la tecnología del consumidor de salud y la ciencia para apoyarlo no es nada nuevo, por supuesto. Los sistemas computarizados que ayudan a los médicos a tomar decisiones clínicas fallan dos terceras partes del tiempo, de acuerdo con un artículo publicado en junio. Y un informe publicado el mes pasado por el IMS Institute for Healthcare Informatics encontró que más de 165.000 aplicaciones móviles de salud están ahora disponibles para los consumidores (el doble que hace dos años), superando severamente los mecanismos por los cuales los médicos pueden evaluarles. El cincuenta por ciento de ellos tienen “una funcionalidad limitada”, según el informe.

El hecho de que miles de aplicaciones de salud mental puedan ser tonterías no puede ser una sorpresa para muchos consumidores. El problema viene cuando un sistema nacional de salud influyente como el NHS pone su sello de aprobación en una aplicación sin requerirle las pruebas estándar de salud mental que habrían de aplicarles, dice Leigh. Las métricas que el NHS utiliza comúnmente para acreditar a otros tratamientos de salud mental incluyen el Generalized Anxiety Disorder 7 (GAD-7) y el Patient Health Questionaire-9 (PHQ-9). Sólo dos de las aplicaciones que aparecen en la biblioteca del NHS –Big White Wall y Moodscope– utilizaron tales métricas, según el estudio de Leigh.

El daño potencial de una aplicación anti-depresión que no funciona es que podría agravar los sentimientos de ansiedad y falta de motivación. “Estoy intratable. Soy un fracaso. Estos son síntomas comunes de la depresión “, dice Schueller. “La falta de motivación es otro grande, por lo que si una persona está lo suficientemente motivado para descargar una aplicación, y luego no funciona, podríamos haber perdido esa ventana y puede que no se consiga motivar de nuevo”, dice. “Pero me preocupa demasiado que estas aplicaciones puedan llegar a causar problemas a una persona”, dice.

El NHS no afirma tener oficialmente acreditadas las aplicaciones en su biblioteca, pero “su distintivo está en todas ellas”, dice Leigh. “Y la insignia NHS connota un nivel implícito de calidad.” El NHS dice que elige aplicaciones en base a tres criterios: que las aplicaciones sean relevantes para personas en Inglaterra, que utilicen información de una fuente de confianza, y que cumplan con la legislación sobre el uso adecuado de los datos.

El NHS no respondió a la solicitud de Spectrum para comentar al cierre de esta edición. La agencia ha señalado en su página web que su biblioteca de aplicaciones de salud, que comenzó en 2013, fue un proyecto piloto, y está previsto que cierre esta semana. Una nueva lista de servicios de salud mental en línea ha aparecido en las Opciones de la web del NHS.

Otros informes también han criticado la biblioteca de aplicaciones del NHS. El Imperial College London, el mes pasado, publicó un estudio revelando que muchas de las aplicaciones respaldadas por la agencia enviaron datos personales y médicos sin encriptar en internet.

La US Food and Drug Administration (FDA), hasta el momento, no ha tomado una postura muy activa en la validación de aplicaciones de salud mental. La agencia publicó una guía en febrero de este año, apuntando que las aplicaciones que están destinadas a ayudar con habilidades de afrontamiento para las personas con depresión y otros trastornos psiquiátricos pueden estar sujetas a la supervisión de la FDA. Un desarrollador de software de la salud cognitiva, Akili Brain Interactive, planea acercarse a la FDA para la aprobación de sus videojuegos terapéuticos. La FDA aprobó en 2010 la primera aplicación de la diabetes sólo con receta, llamada BlueStar.

 

Fuente: spectrum.ieee.org

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