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Los parches electrónicos de salud como tatuajes ahora pueden ser más baratos y fáciles de hacer

Posted by on Oct 9, 2015 | 0 comments

Los parches electrónicos de salud como tatuajes ahora pueden ser más baratos y fáciles de hacer

Un equipo de investigadores de la Cockrell School of Engineering de la University of Texas, en Austin, han inventado un método para producir parches portátiles a bajo coste de alto rendimiento, para monitorear de forma continuada los signos vitales del cuerpo humano para la salud y seguimiento del rendimiento, lo que podría superar a las herramientas tradicionales de monitoreo como supervisoras de los acontecimientos cardíacos.

Los investigadores publicaron un documento sobre su proceso pendiente de patente en Materiales Avanzados.

Liderados por el Profesor Asistente Nanshu Lu, el método de fabricación del equipo aspira a construir parches desechables de monitorización de la salud como tatuajes, para la producción masiva de productos electrónicos de la epidermis, una tecnología popular que Lu ayudó a desarrollar en el año 2011.

El avance del equipo es un método de “corta y pega” repetible que reduce el tiempo de fabricación de varios días a sólo 20 minutos. Los investigadores creen que su método es compatible con la fabricación “rollo a rollo” – un método existente para la creación de dispositivos de forma masiva utilizando un rollo de plástico flexible y una máquina de procesamiento.

Fiables, ultrafinos y portables dispositivos electrónicos que se pegan a la piel como un tatuaje temporal son una innovación relativamente reciente. Estos dispositivos tienen la capacidad de recoger y transmitir señales vitales del cuerpo humano, el seguimiento de la frecuencia cardíaca, el nivel de hidratación, el movimiento muscular, la temperatura y la actividad cerebral.

A pesar de que es un invento prometedor, un largo, tedioso y costoso proceso de producción hasta ahora ha obstaculizado el potencial de estos parches portátiles.

“Uno de los aspectos más atractivos de los dispositivos electrónicos de epidermis es su capacidad de ser desechables”, dijo Lu. “Si usted los puede hacer económicos, digamos por 1 dólar, entonces más gente podrá usarlos con más frecuencia. Esto abrirá la puerta a una serie de aplicaciones móviles médicas y demás”.

El método de UT Austin es el primer proceso en seco y portátil para la producción de estos dispositivos electrónicos, los cuales, a diferencia del método actual, no requieren de una habitación limpia, obleas y otros recursos y equipos caros. En cambio, la técnica se basa en la fabricación de forma libre, que es similar en alcance a la impresión 3D, pero diferente en que el material se elimina, en lugar de ser añadido.

El proceso de dos pasos comienza con metal prefabricado de bajo coste y calidad industrial, sobre láminas de polímero. En primer lugar, se utiliza un cortador mecánico electrónico para formar patrones en las hojas de metal-polímero. En segundo lugar, después de eliminar las áreas excesivas, los dispositivos electrónicos se imprimen en cualquier adhesivo polimérico, incluyendo películas de tatuajes temporales. El cortador es programable, por lo que el tamaño del parche y el patrón se pueden personalizar fácilmente.

Deji Akinwande, profesor asociado y experto en materiales de la Cockrell School, cree que el método de Lu se puede transferir a la fabricación rollo a rollo.

“Estos parches prototipo iniciales pueden ser adaptados a la fabricación rollo a rollo, lo que puede reducir el coste para la producción en masa de manera significativa” dijo Akinwande. “Desde esta perspectiva, el método de Lu representa un gran avance para la industria de la salud móvil”.

Después de producir los parches “corta y pega”, los investigadores los probaron como parte de su estudio. En cada prueba, los parches recién fabricados de los investigadores recogieron señales del cuerpo que eran más fuertes que las recogidas por los dispositivos médicos existentes, incluyendo la ECG/EKG, una herramienta que se utiliza para evaluar la función muscular y eléctrica del corazón. El equipo también encontró que su parche se ajusta casi perfectamente a la piel, minimizando las falsas señales o errores inducidos por el movimiento.

Los parches portátiles UT son tan sensibles pueden visualizar a las personas usándolos para maniobrar más fácilmente una prótesis de mano o de una extremidad, utilizando señales musculares. “Por ahora –dice Lu-, estamos intentando añadir más tipos de sensores. Incluyendo monitores de presión arterial y saturación de oxígeno al parche de bajo coste”.

Fuente: nanowerk.com

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