Diagnostrum

Simple Mobile Health

Cirujanos logran reanimar corazones después de la muerte

Posted by on Sep 4, 2015 | 0 comments

Cirujanos logran reanimar corazones después de la muerte

Cirujanos de trasplante han empezado a utilizar un dispositivo que les permite “reanimar” los corazones de las personas que han muerto recientemente, y el uso de estos órganos para salvar a otros.

El “heart in a box” (“corazón en una caja”) es un carro con ruedas que dispone de un suministro de oxígeno, una cámara estéril y los tubos necesarios para sujetar a un donante de corazón y mantenerlo alimentado con sangre y nutrientes. Los médicos dicen que este sistema puede extender el tiempo que un corazón puede durar fuera de un cuerpo y está permitiendo recuperar los corazones de donantes que antes no podrían haber sido aprovechados.

En al menos 15 casos, los cirujanos en el Reino Unido y Australia dicen que han utilizado el sistema de trasplantar con éxito corazones retirados de los pacientes después de haber muerto. Por lo general, los trasplantes de corazón sólo vienen de donantes con muerte cerebral cuyos corazones se extraen mientras sus cuerpos aún están sanos.

corazon 4

El dispositivo, cuyo precio asciende a $250,000, fue desarrollado por TransMedics, una compañía con sede en Andover, Massachusetts, y está pendiente de aprobación en los EE.UU. Su aprobación y posterior utilización podría ampliar el número de corazones donados entre un 15% y un 30%, según los médicos, salvando las vidas de las personas que de otro modo están destinadas a morir por insuficiencia cardíaca.

En los EE.UU. se realizan aproximadamente 2.400 trasplante de corazón cada año, una cifra que ha permanecido sin cambios sustanciales durante 20 años.

A principios de este año, en la revista The Lancet, los cirujanos del St. Vincent’s Hospital, en Nueva Gales del Sur, describen tres casos en los que se esperaba tan sólo dos minutos desde que el corazón de una persona se detuviera para empezar a extraerlo. A los 20 minutos, los habían unido a la plataforma TransMedics, donde comenzaban a latir de nuevo después de haber sido alimentado con sangre oxigenada y electrolitos.

Sin esta ayuda, los cirujanos consideran los corazones de donantes muertos demasiado dañados como para poder transplantarlos a otros pacientes. “El dispositivo es vital. El corazón recibe una infusión absolutamente esencial de la sangre para restaurar su energía “, dice Stephen Large, cirujano del Papworth Hospital en el Reino Unido, donde se ha utilizado el sistema en ocho trasplantes de corazón.

Los cirujanos de trasplante reconocen dos categorías principales de muerte. La gente que fallece por muerte cerebral, o los que lo hacen porque se produce una parada de corazón y del flujo sanguíneo. Esto último es lo que ahora llaman “muerte circulatoria”. Pero en el momento en que se detenga por sí solo, el corazón de una persona es privado de oxígeno y las células musculares comienzan a morirse. Comienza a producirse el descenso de la temperatura corporal, y el daño, llamada isquemia, progresa rápidamente.

corazon 1

Es por eso que los cirujanos cardíacos han requerido corazones de donantes con muerte cerebral. Estos se pueden enfriar en el interior del cuerpo, luego se detienen, se extraen y son enviados a una temperatura de 4 ° C. Estas temperaturas cortan la tasa metabólica del tejido en aproximadamente un 90 por ciento, dando el tiempo necesario para poder llegar al destinatario. Casi todos los órganos trasplantados, incluyendo los riñones, se conservan de esta manera.

En pruebas recientes de tales técnicas, llamadas de perfusión caliente, los científicos han demostrado que pueden cortar la pierna de un cerdo y luego reemplazarlo 12 horas después si recibe un suministro de nutrientes.

“El frío es lo antiguo, y lo cálido es lo nuevo”, dice Korkut Uygun, un cirujano de trasplante en el General Hospital de Massachusetts. “Cálido es el camino a seguir con el tejido metabólicamente activo.”

Varias pequeñas empresas están trabajando en máquinas de perfusión caliente, incluyendo Organ Assist, con sede en los Países Bajos, OrganOx de Oxford, Reino Unido, así como Organ Solution, una startup fundada por Uygun para rescatar los hígados de donantes muertos. Uygun cree la máquina TransMedics todavía es demasiado cara y no está suficientemente automatizada. Por ejemplo, la cantidad de oxígeno que llega al corazón no se controla automáticamente en función de lo que necesita el corazón.

“En el corto plazo se abrirá el campo”, dice Uygun. Finalmente se piensa que podría ser posible recuperar hígados hasta una hora después de haberse producido la muerte. En este momento, la mayoría de personas en lista de trasplante de hígado fallecen esperando el vital transplante. “Entonces el número de órganos disponibles para transplantar del que estamos hablando sería enorme.”

El primer trasplante de corazón con éxito, en 1967, se llevó a cabo en Sudáfrica. Era de una víctima de 25 años de edad fallecida en un accidente de coche, cuyo corazón se había detenido. A continuación, el órgano se trasladó a unos pocos metros, a una segunda sala de operaciones. Pero los cirujanos encontraron que los corazones que se detienen de forma natural, a menudo, no comienzan a latir de nuevo, o no pueden bombear sangre, por lo que llegaron a depender totalmente de donantes de órganos por muerte cerebral.

corazon 5

El problema es que no son suficientes donantes los fallecidos por muerte cerebral, dice Large, cirujano en el Papworth Hospital. La crisis es especialmente grave en el Reino Unido, donde se prohíben las armas de fuego, a diferencia de los EE.UU. donde hay más del doble de donantes de corazón por habitante que en el Reino Unido

Large cree que poder disponer de corazones de donantes fallecidos por “muerte circulatoria” podrían ampliar la oferta en el Reino Unido en casi un tercio. Otros ofrecen estimaciones más conservadoras. Estos donantes son ya una fuente de alrededor del 15 por ciento de los riñones en algunos países.

En el Papworth Hospital se han incluído como donantes a las víctimas por accidentes de tráfico y han fracasado los intentos de incluir a los fallecidos en suicidio por ahorcamiento. Estos presentan un daño cerebral grave, aunque no fuesen por muerte cerebral. Estos pacientes, por lo general, se mantienen con ventiladores mecánicos y algunos, aunque no todos, mueren poco después cuando su familia decide retirar el soporte vital.

Si su corazón se detiene, el dilema ético es cuanto deben esperar los cirujanos antes de comenzar a recuperar los órganos. En los EE.UU., la norma aceptada es de cinco minutos, aunque en 2008 los cirujanos de Colorado extrajeron corazones de recién nacidos con daño cerebral tras esperar tan sólo 75 segundos.

Robert Truog, un especialista en ética médica de la Harvard University, dice que una de las pregunta es si estos donantes están realmente muertos, dado que sus corazones se pueden reiniciar, transplantándolos en el interior de otra persona. “¿Cómo puedes decir que es irreversible, cuando la función circulatoria se restaura en un cuerpo diferente? Tenemos la tendencia a pasar por alto porque queremos trasplantar estos órganos “, dice Truog. “Mi argumento es que no están muertos, aunque tampoco importa”, siempre y cuando ellos y sus familiares han dado su consentimiento. “Se están muriendo y han permitido usar sus órganos. La pregunta es si están siendo perjudicados, y ellos me dicen que no lo están”.

corazon 3Large´sHospital, en una zona rural a media hora en coche de Cambridge, ha tomado algunas medidas nuevas y aún más radicales, dijo en una entrevista.

En siete de los ocho casos relacionados con el dispositivo de TransMedics, dice, su equipo reinicia el corazón dentro del paciente muerto. Tras el cese de la circulación, su equipo ha esperado cinco minutos, luego, rápidamente ha reanudado el suministro de sangre al cerebro y se reinicia el corazón del donante sin eliminarlo.

De esta manera el equipo transforma una muerte circulatoria en un cerebro de donantes muertos y “corazón palpitante”. Con el bombeo del corazón, Large, dice, es posible comprobar su estado con precisión y también mantener el flujo de sangre al riñón y el hígado, logrando la preservación de esos órganos. Después de ser observado latir dentro de la donante, dice, se retiran y se colocan en el dispositivo de TransMedics para el transporte a los destinatarios de los corazones. Los resultados del equipo son inéditos.

Los ocho trasplantes hasta ahora han tenido éxito, dice. Un paciente fue identificado públicamente como Huseyin Ulucan, un hombre de 60 años de edad, de Londres.

 

Fuente: MIT Technology Review

 

También pueden interesarte estas publicaciones:

Mejoras altamente prometedoras en la atención al ictus

Una camiseta ayuda a reducir infartos

Submit a Comment

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *