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La Morfina

Posted by on Dic 15, 2014 | 0 comments

La Morfina

Uno de los fármacos más difundidos en el tratamiento del dolor y de los más agradecidos es la morfina.

Aislada como sustancia independiente del jugo de las amapolas reales «papaver somniferum» por Sertürner en 1806, ya era conocido y empleado en el lejano oriente, en Mesopotamia y en Egipto, para aliviar el dolor y posteriormente como sustancia alucinógena.

Su control dio lugar a las guerras del opio en el siglo XIX entre la China Imperial y las potencias occidentales en pleno proceso de expansión colonial en el Sudeste asiático.

Su uso recreativo sobrepasó el terapéutico implicando no solo a las clases refinadas en occidente como elemento de distinción cultural, sino a amplios sectores de la población en oriente.

Y hasta dio lugar a algunos singulares documentos científicos describiendo el cuadro de la adicción a la morfina, el morfinismo.

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La morfina constituye solo el 15% del jugo de la amapola, aunque el resto es una mezcla de otros alcaloides relacionados,  como la noscapina, tebaína, codeína, papaverina, etc.

Su uso clínico comenzó en el siglo XIX, aunque no fue hasta el siglo XX y como suele suceder relacionado con los grandes conflictos bélicos, cuando alcanzó su verdadera eficacia.

Hoy en día sigue siendo el estándar con el que se compara la potencia de otros analgésicos y medicación de primera elección o de rescate en multitud de cuadros dolorosos por su eficacia, tolerabilidad, facilidad de uso, profusión de presentaciones y de vías de administración y, cómo no, por su escaso coste.

Tanto es así, que los niveles de consumo se emplean como criterio de calidad en la atención de los pacientes y, de evolución y progreso, de los sistemas de salud: a mayor consumo, mayor desarrollo.

Y a pesar de todo, una gran parte de los profesionales de la salud y, probablemente por su influencia, una gran parte de la población rechaza su utilización.

¿Cuál es la razón para que los pacientes con dolor y los profesionales dedicados a su tratamiento rechacen usar semejante aliado? Podríamos encontrar varias causas.

El miedo a la depresión respiratoria. La morfina la produce a altas dosis, tan altas que es difícil producirla a dosis clínicas con un mínimo de atención a los pacientes. Y muy difícil con los preparados de liberación sostenida.

El miedo a la adicción. En el inconsciente colectivo flotan las imágenes de los adictos, de los muy dependientes de las drogas: la morfina genera, ante un uso continuado, un mecanismo de acostumbramiento que produce disconfort cuando se cesa en su uso, un síndrome de abstinencia relacionado con la generación de nuevos receptores “mu” cuando se saturan los disponibles con opioides, dando lugar a un número mayor para compensar el efecto de ocupación de estos receptores de los opiodes exógenos.

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Desde luego, es un efecto posible, pero relacionado con un uso habitual, prolongado en el tiempo y probablemente descontrolado. En todo caso, no diferente al de otros medicamentos como los esteroides, antidepresivos o antiepilépticos y que debe contar como elemento coadyuvante con una personalidad pro-adictógena.

El miedo a los otros efectos secundarios como mareo, nauseas, estreñimiento, que también se relacionan con otras sustancias y hábitos de vida.

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No es un medicamento inocuo, pero es un excelente aliado contra el dolor, especialmente en el medio sanitario y hospitalario. Por eso resulta difícil entender su rechazo, incluso institucional, en algunos contextos de atención, especialmente de dolor agudo.

La morfina tiene un halo de riesgo romántico que hoy podemos dar por superado y creo que puede y debe seguir jugando un papel protagonista en el tratamiento del dolor, aunque con el control riguroso que aplicamos a todos los medicamentos.

El miedo no puede dictar nuestros actos. Paraliza nuestros actos y nuestra inteligencia. Una adecuada formación sobre sus efectos y defectos dirigida a profesionales y pacientes mejoraría ese miedo y permitiría su uso cuando la indicación lo aconseje, a las dosis y por la vía más adecuada.

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