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Codo de Tenista

Posted by on Ene 7, 2014 | 3 comments

Codo de Tenista

Denominamos epicondilitis lateral o epicondilitis a secas a un cuadro de dolor en la parte lateral del codo, en la articulación entre húmero y radio. La causa es el microtraumatismo repetido y continuado sobre los tendones de los músculos, radial externo y cubital posterior.

La fisiopatología del codo de tenista se debe inicialmente a microdesgarros en el origen de ambos músculos. Esto conlleva una inflamación secundaria y dolor que pueden cronificarse por un sobreuso continuado o una sobrecarga de los extensores del antebrazo. La bursitis y artritis traumática también contribuyen a la perpetuación del cuadro.

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El codo de tenista aparece en pacientes que realizan actividades repetitivas que implican la acción de agarre, como los políticos al dar la mano  repetidas veces (¡quién lo diría!), o giros de muñeca con esfuerzos angulares considerables, como los de los motoristas al acelerar o los heladeros al hacer las bolas de helado de forma repetitiva.

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Los tenistas lo desarrollan por dos mecanismos diferentes: la tensión del agarre como consecuencia del uso de una raqueta demasiado pesada y la realización del revés con el hombro y el codo adelantados en vez de mantener ambas articulaciones en paralelo a la línea de separación del campo. Desde luego otros deportes de raqueta como pádel, bádminton, squash,… pueden desarrollar esta patología.

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El dolor se localiza en la región del cóndilo externo, es constante y aumenta con la contracción activa de la muñeca. Los pacientes muestran una gran incapacidad para coger objetos pesados como una pala, o ligeros como una simple taza. Suele asociarse una alteración del descanso nocturno, al no encontrar posición de descanso.

En la exploración, encontramos dolor a la movilización y palpación de los músculos extensores a nivel del epicóndilo o justo por debajo del mismo. En muchos casos, se evidencia de engrosamiento de los tendones de los extensores afectados. La fuerza de prensión está claramente disminuida.

La prueba del codo de tenista, consistente  en la estabilización del antebrazo mientras se pide al paciente que cierre el puño y extienda la muñeca activamente. A continuación, se flexiona bruscamente la muñeca produciéndose un dolor agudo, y localizado en el epicóndilo.

No debemos confundirlo con el síndrome del túnel del radio, cuya irradiación a la exploración se produce distal al codo, mientras que en el codo de tenista se localiza en epicóndilo.

La radiculopatía cervical C6-C7 también puede remedar alguno de los síntomas pero la EMG puede aclarar el diagnóstico. La radiología o la RMN nos permiten descartar posibles  alteraciones óseas o tendinosas encubiertas.

Paciente de 58 años mujer, conocida de nuestra unidad por haberla tratado por patología lumbar. Acude por un cuadro de dolor en el codo catalogado de epicondilitis. Como es habitual afectaba al miembro dominante.

La exploración era absolutamente demostrativa y la paciente refería la imposibilidad siquiera de lavarse los dientes con esa mano. Al preguntar por la vida que lleva, deportes que juega etc., no practica deportes de raqueta, ni conduce motos (y desde luego no se dedica a la política), pero sí realiza la acción de transportar la compra en dos bolsas iguales que luego en casa coloca en la encimera para redistribuir en las alacenas. Concluimos que esta podía ser la causa.

La rehabilitación que ya había realizado consiguió una gran mejoría, pero un dolor permanecía en los puntos de inserción tendinosa resistente al tratamiento rehabilitador y los AINES.

Optamos por aplicar radiofrecuencia pulsada durante tres minutos. Con una única sesión mejoró muy significativamente pudiendo comenzar a recuperar, lentamente su forma de vida.

Aconsejamos insistir en los ejercicios de estiramiento y tonificación aprendidos, en evitar sobreesfuerzos a un solo brazo en el deporte (o en las otras actividades comentadas) y en seguir la sabiduría oriental.

Dice un aforismo tradicional chino: “La puerta que se abre y se cierra, no se oxida”, mantener la actividad de forma constante ayuda a preservar la salud.

No dejes de leer artículos y casos del Dr. Alfonso Vidal:

El Extremo Proximal del Tubo

Síndrome del Miembro Fantasma

3 Comments

  1. Me gustaria hacer un pequeño inciso, hace tiempo ya que el termino de “epicondilitis” esta en desuso, existen estudios que han demostrado la ausencia de células inflamatorias en estos procesos, no obstante si se ha demostrado cuatro hallazgos histopatológicos característicos: degeneración de colágeno, hipervascularización, aumento de sustacia fundamental y cambios funcionales de sus tenocitos, por esto es razonable denominarlo tendinosis.
    Concretamente el tendón afectado es el del músculo Extensor radial corto del carpo(ECBR) el fascículo profundo.
    Un saludo.

  2. ¿Que evidencia existe respecto al tratamiento con Radiofrecuencia pulsada? ¿Si hay algun articulo en Pubmed acerca de este tratamiento me lo podrías pasar?

  3. y si la tendinosis hace una recaída recibirá nuevamente el nombre de tendinitis y entraría dentro del grupo de las tendinopatías por tanto recuperaría el nombre de Epicondilitis .

    Pero si el diagnóstico es histológico ….
    ¿ le hacéis biopsia a todas las tendinopatías ? Espero que no por el bien de los pacientes .

    y ahora pienso en la peritendinosis crónica que en el mismo día cambia a estado de peritendinosis aguda …ufff que lío verdad ?

    y las entesopatías ? con su cambio radical a entesítis ?

    y las tendinitis de inserción con inmovilización que se convierten en entesopatías ?

    Mejor es saber tratarlas bien !!!

    la medicina de los últimos años pasa por un estado prostituido …ya casi todo está descubierto y ahora los más astutos cambian conceptos en lo único que les queda …histología , genética y cuatro chorradas más .

    Martin Tuerto
    habla con los de Clínica Navarra , tienen experiencia en el tema radiofrecuencia sobre ligamentos, ellos dicen :
    Los ligamentos contienen mucha agua y fibras de colágena que se encogen y tensan al aplicarles calor a una determinada radiofrecuencia.

    Excelente Artículo profesor Vidal

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