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Un pequeño laboratorio bajo la piel

Posted by on Ago 8, 2013 | 0 comments

Un pequeño laboratorio bajo la piel

Los seres humanos son verdaderas fábricas de productos químicos, ya que fabricamos miles de sustancias y las transportamos a través de la sangre por nuestro cuerpo. Algunas de estas sustancias se pueden utilizar como indicadores de nuestro estado de salud.

Un equipo de científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) , liderado por Giovanni de Micheli y Sandro Carrara , ha desarrollado un pequeño dispositivo que puede analizar la concentración de estas sustancias en la sangre. Implantado debajo de la piel, puede detectar hasta cinco proteínas y ácidos orgánicos a la vez y luego transmitir los resultados directamente al ordenador de un médico.

Gracias a ello, se logrará un método de atención mucho más personalizado que los análisis de sangre tradicionales. Los médicos controlarán mejor a los pacientes, especialmente a aquellos con enfermedades crónicas o a los que reciben quimioterapia.

El implante ocupa solamente unos pocos milímetros de volumen bajo la piel e incluye cinco sensores, un transmisor de radio y un sistema de suministro de energía.

Fuera del cuerpo, un parche de batería proporciona 1/10 vatios de potencia a través de la piel del paciente.

La información recopilada del cuerpo del paciente sigue una serie de etapas hasta llegar a la pantalla de ordenador del médico. Primero, el implante emite ondas de radio sobre una frecuencia segura, después el parche recoge los datos y los transmite a través de Bluetooth a un teléfono móvil y finalmente, el teléfono las envía al médico a través de la red celular.

Se tuvo gran cuidado en el desarrollo de los sensores y para capturar la sustancia objetivo en el cuerpo (como lactato, glucosa o ATP), la superficie de cada sensor está cubierta con una enzima.

“Potencialmente, podríamos detectar casi cualquier cosa. Sin embargo, las enzimas tienen una vida útil limitada y hay que diseñarlas para que duren el mayor tiempo posible. Las enzimas que se están probando son buenas para aproximadamente un mes y medio. Además, el implante es muy fácil de quitar y reemplazar porque es muy pequeño”, explica De Micheli.

El implante podría ser particularmente útil en la quimioterapia, ya que en la actualidad, los oncólogos utilizan pruebas de sangre para evaluar la tolerancia de los pacientes a una dosis de tratamiento particular.

En esas condiciones, es muy difícil de administrar la dosis óptima y De Micheli está convencido de que su sistema será un paso importante hacia una quimioterapia más personalizada.

“Se permitirá el seguimiento directo y continuo sobre la base de la tolerancia individual de un paciente y no basándose en la edad y tablas de peso o análisis de sangre semanales.”

Por otro lado, en los pacientes con enfermedades crónicas, el implante puede enviar alertas, incluso antes de que aparezcan los síntomas y así anticiparse a la necesidad de medicación.

El prototipo ya ha sido probado en el laboratorio con cinco sustancias diferentes y demostró ser tan fiable como los métodos de análisis tradicionales.

El prototipo, aún en fase experimental, se espera que esté disponible en el mercado dentro de 3 años.

 

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